Exclusif: Banned Warner a exercé des pressions pour obtenir le nouveau chef de la TTFA, Wallace, et cherche maintenant à être payé.

Exclusif: Banned Warner a exercé des pressions pour obtenir le nouveau chef de la TTFA, Wallace, et cherche maintenant à être payé.
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Par Paul Nicholson

26 novembre – L’influence exercée par Jack Warner sur le football dans le football semble être revenue et il semble qu’il va à nouveau être payé pour cela.

Selon certaines informations, Warner aurait convoqué jusqu'à 15 délégués votants aux élections de l'Association de football de Trinité-et-Tobago (TTFA), les encourageant à soutenir William Wallace à la présidence.

Wallace a battu le candidat sortant David John-Williams par 26 voix contre 20 et dans l'un de ses premiers actes en tant que président, il s'est entretenu avec Warner pour régler une réclamation en suspens de plus de 15 millions de dollars TT (2,3 millions de dollars) contre TTFA.

Warner est toujours considéré par beaucoup comme une icône nationale à Trinité-et-Tobago, ainsi que par certaines couches de la communauté du football qui ont bénéficié financièrement de son leadership régional – notamment de nombreux partisans du groupe United TTFA qui a vu Wallace et trois nouveaux vice-présidents. balayé au pouvoir.

Selon la rumeur, après les élections, Warner aurait même assisté au parti de la victoire de la United TTFA, bien que cela n’ait pas été confirmé. Warner a été interviewé à la télévision locale après les élections, montrant son soutien à Wallace dans ses nouvelles fonctions.

Warner a été exclu à vie du football en septembre 2015 pour avoir été, selon le jugement de la FIFA sur l'éthique, «un acteur clé dans les programmes impliquant l'offre, l'acceptation et la réception de paiements non divulgués et illégaux, ainsi que d'autres programmes générant de l'argent».

Aux termes de son interdiction, il ne peut participer «à aucune activité liée au football aux niveaux national et international à vie». S'engager lui-même dans le lobbying lors des élections à la TTFA constituerait une violation manifeste de son interdiction et pourrait même soulever des questions concernant l'intégrité de cette élection, peut-être même forcer des demandes de rediffusions de la FIFA et de Concacaf.

Comme apparemment avec la plupart des choses concernant Warner et le football, il semblerait que son implication est une question d'argent.

En août, Warner a entamé des procédures judiciaires contre la TTFA, réclamant 2,3 millions de dollars de prêts qu’il avait fournis mais qui n’avaient pas été remboursés. Warner a déclaré que l'argent avait été prêté à la FA de Trinité-et-Tobago (TTFA) sur une période de 15 ans, y compris pour aider à financer la campagne réussie de qualification pour la Coupe du monde 2006.

En 2015, à la suite de l'élection de John-Williams à la présidence, la TTFA a classé les emprunts en tant que dette, affirmant que "la dette était prescrite et qu'elle n'était pas tenue de payer."

La dette aurait été reconnue dans les états financiers de la TTFA entre 2007 et 2012, puis le président de la TTFA, Raymond Tim Kee, avait écrit à Warner en 2012 (dans une lettre vue par Insideworldfootball) lui disant que l’argent serait remboursé dès que la situation financière de la TTFA s’améliorerait.

Selon les informations dont on dispose actuellement, on estime que l’AFSTTF a moins de 40 millions de dollars de dettes accumulées sous le régime de Kee (2012-2015) et celles du précédent président Ollie Camps (1992 à 2012). Tous deux étaient des proches collaborateurs et des partisans de Warner. Tim Kee n'a pas survécu assez longtemps pour rembourser Warner.

On pense que Warner s'est enrichi de plus de 40 millions de dollars au cours de sa carrière dans le football et de ses salaires et dépenses d'un million de dollars provenant de la TTFA, de la Concacaf et de la FIFA. C’était l’argent qui aurait dû être utilisé pour développer le football à Trinité-et-Tobago et dans les Caraïbes, une région qui a eu beaucoup de mal à financer son développement et ses compétitions.

Il est toujours recherché aux États-Unis pour son rôle clé dans les scandales de FIFAgate mais a jusqu'à présent réussi à éviter l'extradition sur un fondement juridique qui en est maintenant à la dernière étape du recours devant un tribunal privé britannique très lent – l'arbitre final en matière de litige juridique pour l'ancienne colonie britannique. Il est peut-être ironique qu'un homme qui a combattu l'attitude et les privilèges coloniaux racistes voit désormais son avenir déterminé par le vieux pouvoir colonial. Avant cela, il tentera d'obtenir un dernier jour de paie de ses copains de la TTFA.

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