Clubs à vendre: les investisseurs américains envisagent les opportunités post-pandémie en Europe

Clubs à vendre: les investisseurs américains envisagent les opportunités post-pandémie en Europe
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Par Paul Nicholson

19 novembre – Les fonds de capital-investissement cherchant à jouer un rôle dans le secteur du football ne sont pas découragés par la pandémie, les investisseurs recherchant de plus en plus des opportunités en dehors des niveaux supérieurs les plus chers des clubs de la ligue Big 5.

Les investisseurs américains sont de plus en plus actifs et un rapport de l'équipe de KPMG Football Benchmark les qualifie de «bien placés pour pénétrer le marché européen».

«Les investisseurs ont commencé à concentrer leur attention sur des cibles secondaires, allant des clubs de division inférieure avec un potentiel de promotion aux ligues nationales les plus lucratives ou aux clubs des ligues moins privilégiées mais avec la possibilité de se qualifier pour les compétitions européennes», déclare KPMG.
L'intérêt pour les clubs de football européens a été motivé par la transformation numérique qui a rapproché le football professionnel de devenir «une véritable industrie du divertissement», indique le rapport. Le secteur du divertissement est quelque chose que les États-Unis n'ont pas besoin d'apprendre et avec le marché du football européen affichant une croissance de 68% des revenus d'exploitation de 13 milliards d'euros en 2010 à 21 milliards d'euros en 2018 en revenus d'exploitation, il semble être une étape de plus en plus attrayante pour jouer. sur.

Les cinq grandes ligues européennes de football et leurs clubs ont jusqu'à présent été les opportunités les plus attrayantes pour les investisseurs, mais il y a eu un ralentissement des «gros» accords avec des cibles extérieures à ces ligues qui se sont focalisées. Dans certains cas, ces clubs pourraient offrir une opportunité de croissance potentiellement spectaculaire s'ils se qualifiaient pour la compétition européenne.

KPMG souligne qu'il y a eu cinq accords dans les deux principales divisions d'Angleterre en 2019, alors que seulement deux ont été signalés en 2020 jusqu'à présent. Une prise de contrôle de 35% du club de deuxième division du Girona FC a été la seule transaction en Espagne cette année, contrairement à cinq transactions conclues en 2019.

«La France, cependant, a enregistré cinq transactions cette année, la plupart impliquant la prise de contrôle de participations minoritaires de clubs de niveau inférieur, tandis qu'en Italie, l'AS Roma, le Parma Calcio et le Venezia FC ont tous changé de propriétaire majoritaire malgré l'incertitude causée par la pandémie de coronavirus. », Dit le rapport.

Il y a eu moins de 20 transactions majeures conclues en 2020, contre 20 en 2018, mais moins que les 45 en 2019. Malgré le chiffre plus bas, le sentiment est que l'appétit pour les transactions n'a pas changé, s'il a augmenté au fur et à mesure. les investisseurs recherchent quelles seront les meilleures opportunités après la pandémie.

«Les coûts des clubs de football ont augmenté par rapport à leurs revenus pendant la pandémie, car tous leurs flux de revenus ont été gravement affectés par l'absence de reçus pour la plupart de la saison et par certains accords médiatiques et commerciaux également contestés par les partenaires médiatiques et les sponsors. . Par conséquent, de nombreux clubs ont subi une baisse significative de leur valeur marchande, ce qui en fait une cible potentielle d’investissement », a déclaré Andrea Sartori, responsable mondial des sports de KPMG.

«Outre la possibilité d'acheter un club à un prix inférieur, les investisseurs pourraient être attirés par la possibilité d'acquérir des joueurs à rabais dans les prochaines fenêtres de transfert, car certains clubs pourraient être contraints de vendre des joueurs afin de consolider leurs finances.

Plus d'importance est la source de nouveaux fonds. Le retrait des investisseurs chinois du marché européen du football a été remplacé par des sociétés d'investissement américaines qui, selon KPMG, sont «parfaitement positionnées» avec les ressources nécessaires pour agir rapidement et capitaliser sur un moment aussi opportun.

Les investisseurs américains «détiennent des participations importantes dans environ un cinquième des 60 équipes évoluant dans la première division anglaise, italienne et française», souligne KPMG. «Ils sont également restés actifs en 2020, acquérant des participations majoritaires dans quatre clubs de ces pays, dont les équipes italiennes Parma Calcio et le club de deuxième division Venezia FC, ainsi que l'équipe française de deuxième rang, le Toulouse FC. Pourtant, la transaction la plus notable a été le rachat par le groupe Friedkin de 86,6% des géants de la Serie A AS Roma.

«Le cas des Giallorossi est emblématique des circonstances uniques du marché actuel, car ils ont changé de mains à un prix inférieur à celui qui aurait été initialement convenu juste avant l'éclatement de la pandémie.» Les Américains aiment les accords.

Shawn Quill, leader national de l'industrie du sport chez KPMG aux États-Unis, insiste sur le fait que les investisseurs américains considèrent le football européen comme un marché offrant des opportunités à long terme génératrices de profits.

«En plus d'avoir une solide expérience financière, les investisseurs américains ont une vaste expérience dans le domaine du sport et possèdent la stratégie et le savoir-faire nécessaires pour tirer le meilleur parti de la possession d'entités de football. Ils considèrent ces investissements comme une opportunité à la fois de diversifier leur portefeuille de propriétés sportives et de faire la promotion croisée des franchises sous leur parapluie de propriété sur un nouveau marché », a-t-il déclaré.

Voir le rapport complet sur https://footballbenchmark.com/library/pandemic_not_discouraging_football_club_investors

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