Une opportunité manquée mais plus de temps à attendre

Une opportunité manquée mais plus de temps à attendre
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"Nous sommes en pleine" rénovation générationnelle "", m'a confié Ruben Villavicencio, président exécutif de la Premier League vénézuélienne, alors que nous discutions de la performance de la Copa América au Venezuela. Je pensais que c’était une tournure de phrase merveilleuse – le genre qui n’arrive que lorsque vous parlez une langue qui n’est pas la vôtre – et c’est une description si parfaite de ce qui se passe avec l’équipe nationale du Venezuela. Auparavant, l'équipe s'était choisie toute seule parce que les options étaient très limitées. Maintenant, les décisions que doit prendre Rafael Dudamel, l'entraîneur principal, sont difficiles car, pour la majorité des postes, il y a au moins deux options fortes. Leur séjour au Brésil résume parfaitement cela et où ils se trouvent en tant que nation de football.

Pour comprendre comment la performance a été reçue à la maison et ce qui est attendu de la part de La Vinotinto, J’ai parlé avec plusieurs experts et professionnels vénézuéliens: David McIntosh, ancien défenseur central des deux Copas et ancien coéquipier international de Rafael Dudamel; Verónica Herrera, vainqueur du Championnat d'Amérique du Sud U17 en 2013 et 2016; Marie Ferro et Eduardo Pino, journalistes de football à la radio et à la télévision pour Meridiano TV et Difusión Latina; et Carlos Bustamante, producteur et journaliste sportif indépendant basé en Angleterre.

"La sélection a suscité beaucoup de controverses", a expliqué McIntosh, en s'inspirant directement du discours public si symptomatique du football national. «C’était controversé car il y a, disons, des millions de dirigeants vénézuéliens, chacun avec ses propres critères. Je pense que nous avons bien performé, mais nous avions un goût amer: si nous avions été plus ambitieux, cela aurait pu être mieux. "

C’est un sentiment qui fait écho sans équivoque parmi le jury que j’avais réuni pour La Vinotinto se tenir devant. Le consensus était que l'Argentine était là pour la prise. "Trop respecté." "Une occasion manquée." "Montré un respect excessif." Ferro pense que Jefferson Savarino "plus créatif" aurait pu faire la différence, et Herrera et Bustamante se sont demandés ce qu'ils auraient pu faire si on leur avait laissé plus de temps. Yeferson Soteldo.

Malgré son temps de jeu limité (95 des 360 minutes offertes), Soteldo a été impressionné par tous. Avant de passer chez le géant brésilien Santos et de recevoir le maillot # 10 de Pelé et Robinho, le milieu de terrain offensif de 5'2 "entrainait des foules amusantes au Chili avec le Club Universidad, complétant ainsi le plus grand nombre de dribbles de la ligue avec 89 – 30 devant son plus proche concurrent . À la surprise de beaucoup, il ne faisait pas partie de la Copa de Dudamel, les difficultés de visas américaines étant la raison pour laquelle il ne pouvait pas les rejoindre là-bas pour un entraînement préparatoire. Quand Adalberto Peñaranda de Watford a été blessé tard dans la blessure, Soteldo a intensifié ses efforts.

«Je n’ai pas aimé le peu de participation de Soteldo et de Josef Martínez», m’a dit Pino. «À mon avis, l'entraîneur manquait un peu plus d'audace. J'ai beaucoup de respect pour Dudamel, surtout depuis qu'il a réalisé de grandes choses avec les moins de 17 ans et les moins de 20 ans; Cependant, je ne partage pas la façon dont le jeu est joué à certains moments. "

Si efficace a été considéré par Soteldo par son collègue Ferro, un collègue de Pino, elle l’a inclus dans ses trois interprètes remarquables. La Vinotinto en dépit de jouer 25% de leurs minutes. «Soteldo a fait un travail incroyable, il n’a débuté aucun match, mais en tant que sous-impact pour l’équipe, son travail a été formidable. Il a créé beaucoup d'opportunités, ouvrant des espaces, traînant des repères, déséquilibrant l'autre équipe. Il a également aidé la défense quand ils avaient besoin de lui.

Aux côtés de l’attaquante aux cheveux blonds et blanchissants, Ferro a complété son choix avec Darwin Machís, qui a été choisi dans quatre des cinq sélections du top trois, et Wuilker Faríñez. Le point culminant de Machís fut le match contre la Bolivie. Ayant besoin d'une victoire pour se qualifier pour les quarts de finale, Machís a conservé sa place dans la formation de départ après une performance très disciplinée et assidue dans le match nul sans but avec le Brésil, le champion. Les dividendes ont pris deux minutes à peine, Ronald Hernandez traversant de droite à gauche et Machís prenant la tête.

"Ses performances, individuellement et avec l'équipe, ont été excellentes, sachant que pour Dudamel, il était très important d'aider l'équipe de toutes les manières possibles: défensive, où il a beaucoup sacrifié et offensivement." Les éloges de ses buts ont également été salués par McIntosh et Pino. , mais c'était le nom de Faríñez sur toutes les lèvres, cependant.

Parmi les équipes qui se sont qualifiées pour les quarts de finale, la moyenne d’âge du Venezuela (25,7 ans) était la plus jeune de plus d’un an. Wuilker Faríñez Array, son gardien de but premier, âgé de 21 ans, a fait ses débuts internationaux à 18 ans. Il était suggéré de remplacer Jasper Cillessen à Barcelone avant de choisir Neto de Valence.

"(C'était) encore une fois une performance globale fiable pour le gardien de but des Millonarios", a déclaré Bustamante, qui commente pour talkSPORT. "Quand il fait une erreur, vous pouvez voir à quel point la ligne de fond est fragile."

Il s'agissait d'une opinion partagée par l'international vénézuélien Herrera – «Même si le dernier match n'était pas sa meilleure performance, il a eu la meilleure performance», et Ferro: «Même s'il a commis une erreur pour le dernier but contre l'Argentine, il est si jeune avec un avenir incroyable et il a réalisé des arrêts incroyables. ”

Alors que Machís, Soteldo et Faríñez ont reçu beaucoup d'éloges, Dudamel mérite le même mérite, et ses succès ont sans doute été le plus grand carburant pour ses détracteurs: priorité à la robustesse défensive et à une approche globale pour le fournir.

«Souvent, les gens croient que seuls les défenseurs devraient défendre», a observé McIntosh, un défenseur de 23 ans et qui compte. "Ce n'est pas ainsi; cela demande de la concentration tactique, où le premier défenseur est l'avant, et les joueurs doivent le faire dans toutes les parties du jeu. ”C'est une chose flagrante dans l'approche de Dudamel et elle n'est pas méconnue: Pino a choisi l'attaquant principal Rondón dans son top trois interprètes parce qu’il a «beaucoup sacrifié pour l’équipe; travail que presque personne ne voit, Rondón fait facilement ’’; et Ferro a utilisé le même mot – "sacrifice" – dans son raisonnement pour choisir Machís.

Le record international de gestion de Dudamel chez les jeunes est jonché de records rendant hommage à son approche: lors des matches de qualification pour la Coupe du monde 2018, le Venezuela a accordé 213 minutes sans céder – le plus longtemps qu’ils aient passé sans céder en éliminatoires pour la Coupe du monde; lors du Championnat sud-américain de football junior 2017, Faríñez n'a concédé que six buts en neuf matches, le nombre le moins élevé du tournoi. et lors de la Coupe du monde des moins de 20 ans 2017, le Venezuela a atteint les quarts de finale – 506 minutes de football – avant de concéder, ce qui constitue la deuxième plus longue série de records du tournoi. Dans la Copa America 2019, La Vinotinto Il a fallu 278 minutes avant de concéder, y compris les feuilles blanches contre les deux finalistes, le Pérou et le Brésil.

La réalisation est d’autant plus remarquable que la rotation forcée de leur ligne de fond est prise en compte. Dans leurs trois matchs de la phase de groupes, La Vinotinto a utilisé trois combinaisons de défenseur central différentes: Jhon Chancellor et Mikel Villanueva (contre le Pérou), Yordan Osorio et Villanueva (contre le Brésil), et Luis Mago et le chancelier (contre la Bolivie).

"Je pense que la défense est l'une des choses les plus importantes d'un match", m'a confié Herrera, qui a eu son lot de succès dans les tournois. "J'ai appris de différents entraîneurs que la défense ne devrait pas changer pendant les compétitions." Dudamel n'avait pas le choix.

"Je pense que nous avions une équipe assez complète", a conclu Ferro en discutant de la sélection de l'équipe de Dudamel, "mais je pense que Rolf Feltscher (arrière droit, LA Galaxy) n'était pas prêt pour le tournoi du premier jour – il était blessé. Je n'ai jamais compris la raison pour laquelle il était là.

«Je pense qu'Alexander Gonzalez (arrière droit, seul) était la meilleure option, et Wuilker Angel, un grand défenseur (Akhmat Grozny) nous a manqué. À la fin, nous avions besoin de lui car ni Villanueva ni Osorio ne pouvaient jouer contre l’Argentine.

«Le Venezuela a commencé le tournoi avec Chancellor et Villanueva, mais j'ai toujours pensé que le meilleur partenaire de Villanueva était Osorio, comme ils l'ont montré contre le Brésil. Il y avait aussi des rumeurs selon lesquelles Villanueva et Osorio seraient contre la Bolivie, mais Villanueva est tombée malade d'une maladie que nous appelons ici au Venezuela. Lechinaet Osorio a eu quelques problèmes au genou. Mais la raison pour laquelle nous n'avons concédé qu'un seul but dans les phases de groupes était la tactique défensive de Dudamel et l'organisation de toute l'équipe, en particulier dans le match contre le Brésil. "

Toutefois, dans une large mesure, le soutien vénézuélien a été perçu comme un recours excessif à la défense. C’était une équipe, pensaient-ils, dont l’ADN était devenu tellement ancré dans le football avec limitation des dégâts qu’ils ne savaient pas comment commander le talent offensif et le potentiel créatif qu’ils possédaient maintenant.

“Honnêtement, j’ai été déçu par La Vinotinto dans cette Copa, admit Pino. «Ils ne savaient pas comment jouer avec le ballon. Dudamel doit continuer à travailler de manière à améliorer le système actuel face aux éliminatoires de la Coupe du Monde. Cette équipe doit intensifier ses efforts pour accomplir de grandes choses. "

"Dudamel croit en sa tactique et pour être juste, ça marche pendant la phase de groupes", a déclaré Bustamante, "mais cela n'aide pas non plus d'établir une identité, une Vinotinto façon de jouer.

«S'ils obtiennent de bons résultats, vous pouvez dire que la tactique a fonctionné, mais il n'y a pas beaucoup de place pour rêver du niveau suivant. Contre l'Argentine, nous aurions dû exercer beaucoup plus de pression au lieu de leur permettre de se frayer un chemin dans le match. La Vinotinto Les joueurs ont trouvé leur chemin et seul un excellent travail pour Armani leur a refusé. ”

C’était un thème récurrent dans les réponses des professionnels. "Je pense que la tactique au moins en phase de groupes était appropriée", a expliqué Ferro. "Nous avons dessiné avec les champions et ce n’est pas un secret: ils sont meilleurs que La Vinotinto à tous égards, alors bien sûr, nous avions besoin d’une tactique défensive. Ensuite, il y a le Pérou. Nous avons tous vu ce qu'ils ont fait lors de ce tournoi. C'était le premier match et je pense que nous avons fait beaucoup d'erreurs, mais nous avons quand même gagné un point.

“Ensuite, nous avons disputé un grand match contre la Bolivie. Je crois qu’en quarts de finale, la tactique n’était pas le problème. Au lieu de Murillo, nous aurions dû jouer avec Savarino – il est plus créatif, il a la vision d’un «10» – et peut-être encore une fois change de joueur au milieu de terrain (Yangel pour Añor, par exemple).

"Nous ne pouvons pas forcer cette équipe à jouer 4-4-2 pour donner quelques minutes à Josef Martinez car nous n’avons jamais joué de cette façon lors des matches amicaux. Peut-être un 4-2-3-1 mais encore une fois, je pense que 4-3-3 était une bonne tactique mais avec des joueurs différents, plus offensif. Nous avons manqué l'occasion de vaincre l'Argentine. Nous sommes arrivés en meilleure forme qu'eux pour le tournoi et le jeu. »

Les 12 à 18 prochains mois de football international constituent un calendrier chargé pour les hommes de Dudamel. En 2020, l'équipe senior fera face aux éliminatoires de la Coupe du monde 2022, dont le départ est prévu pour mars, à une autre Copa América et au tournoi pré-olympique CONMEBOL, qui débutera le 15 janvier. S'ils réussissent suffisamment pour obtenir l'une des deux places accordées En Amérique du Sud, le Venezuela aura un football olympique à la fin du mois de juillet.

Les Jeux olympiques en particulier offrent au Venezuela une vitrine parfaite pour ce qui est décrit comme sa génération la plus forte. Organisé comme une compétition des moins de 23 ans, avec une allocation de trois joueurs «en surnombre», les Jeux Olympiques arrivent à un moment où tous La Vinotinto La cohorte des finalistes de la Coupe du monde des moins de 20 ans à partir de 2017 sera éligible, de même que ceux qui ont raté mais qui ont depuis gagné une place importante, comme Savarino, et qui peuvent être renforcés par des personnalités telles que Tomás Rincón, Roberto Rosales et Rondón.

Alternativement, il pourrait être utilisé comme un test à vie sans le dernier, ou une chance d'essayer une formation de deux attaquants. C’est une notion que Ferro et moi avons discutée et convenu de pouvoir travailler dans un 4-3-1-2, ce qui aurait l’avantage de conserver le solide triumvirat des joueurs dans le moule de Rincón, Yangel Herrera et Júnior Moreno au milieu du terrain, et de permettre à Martínez partenaire Rondón en attaque. Soteldo, Savarino ou Rómulo Otero pourraient, selon beaucoup, y compris Herrera et Pino, ne pas avoir été omis de l’équipe Copa de 2019. D'une manière ou d'une autre, 2020 s'annonce comme une année dans laquelle beaucoup espèrent que les chaînes se délieront.

«J'ai de grandes attentes», a admis Ferro. “Je pense que nous devons travailler très fort dans le département offensif et essayer différentes tactiques pour créer une équipe plus compétitive et complète qui sache se défendre mais qui soit capable de créer plus d'opportunités et d'être offensive en cas de besoin.

"C’est un rêve et c’est notre objectif: nous voulons participer à notre première Coupe du Monde et je pense que nous avons d’excellents joueurs qui sont à un point positif de leur carrière." C’est une positivité qui n’est pas seule.

"Cette équipe est super talentueuse", a déclaré Herrera à propos de ses collègues. «Il a beaucoup d'expérience et je pense qu'ils sont préparés aux prochains défis. Je pense que cette équipe pourrait être la première équipe nationale du Venezuela à se rendre à la Coupe du monde. »Pour Bustamante, c'est tout ce qui compte; "Toute autre chose", dit-il, "serait un profit élevé."

Présentatrice de télévision Pino et ancienne Vinotinto Le défenseur McIntosh était plus réservé, ce dernier expliquant de manière assez approfondie les problèmes qui restent et qui doivent être résolus si La Vinotinto vont entrer dans le plus grand tournoi de football du monde.

«Petit à petit, l’équipe nationale du Venezuela s’améliore grâce au nombre de joueurs qu’elle exporte aujourd’hui, mais je pense que nous avons encore beaucoup de chemin à parcourir pour atteindre une Coupe du monde.

"Si Dieu le veut, cela se passe dans ces qualifications, mais je ne pense pas que nous l’ayons fait auparavant car les responsables croient que le football se développe de fond en comble, et cela a peut-être semblé être le cas en raison de la capacité d’adaptation du Vénézuélien.

McIntosh, qui conseille les jeunes joueurs via Twitter, Facebook et Instagram, estime que toute l'attitude doit changer.

«Pour que notre football devienne une élite, nous devons commencer par notre système d’académie en ruine. Les enfants devraient être traités de la même manière ou mieux que les professionnels. C’est la mentalité dont nous avons besoin car ils seront l’avenir de notre football. Pour le moment, ils produisent un footballeur maltraité et mal nourri, à la fois leur nutrition physique, émotionnelle et mentale. Mon conseil est que, s'ils aiment vraiment le football, réfléchissez. "

Les réserves de Pino étaient plus immédiates, me disant que la performance de la Copa avait laissé un mauvais goût et il espérait que cela indiquerait à Dudamel que continuer à jouer de la même manière rendrait la qualification pour la Coupe du Monde très difficile. Ne changez pas, le message était, et une année 2020 infructueuse pourrait laisser le directeur dans «une mer de doute."

Dylan Wiliam, professeur émérite en évaluation de l'éducation, estime que "dans l'éducation," ce qui fonctionne? "N'est pas la bonne question, car tout fonctionne quelque part et que rien ne fonctionne partout." Pour Dudamel, cet élément est essentiel pour se souvenir de lui. L'entraîneur du Venezuela et le classement de son équipe par rapport à ceux qui les ont précédés. Jusqu'à présent, bien que les formations changent, la tactique est restée relativement inchangée. "Alors, qu'est-ce qui est intéressant", conclut Wiliam, "qu'est-ce qui est important en éducation, est-ce que" dans quelles conditions cela fonctionne-t-il? "Dudamel est un éducateur et il doit se poser cette question; la réponse définira les 18 prochains mois.

Jordan Florit est l'auteur du prochain livre “. "

Jordan est un lecteur insatiable, ainsi qu'un écrivain. Il lit et écrit sur l'Amérique latine, la politique, la psychologie, la sociologie et la psychologie. Il écrit actuellement «Vin rouge et Arepas: Comment le football devient-il la religion du Venezuela?

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