Un risque à prendre, dit Moggio. La Gold Cup marque son identité sur le calendrier mondial

Un risque à prendre, dit Moggio. La Gold Cup marque son identité sur le calendrier mondial
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Paul Nicholson à Cleveland

24 juin – La Gold Cup aux États-Unis a maintenant atteint la fin de la deuxième ronde de matchs dans ce qui est un programme de départ aléatoire comprenant 17 stades dans 15 villes – dont 13 aux États-Unis. Initialement considéré comme un risque avec plus d’équipes et de sites que jamais auparavant, le tournoi s’est imposé catégoriquement au premier rang des compétitions par équipes nationales au cours de l’été peut-être le plus occupé de la compétition internationale mondiale.

Le nouveau format de la Gold Cup, composé de 16 équipes, permet aux équipes groupées de jouer deux fois tous les quatre jours. Par exemple, le groupe D, qui comprend les États-Unis, le Panama, Trinidad et la Guyane, a terminé sa deuxième ronde de matchs samedi à Cleveland. Mercredi dernier, les équipes étaient à St Paul, dans le Minnesota, et mercredi à Kansas City. C'est un triomphe d'organisation et de coordination.

Philippe Moggio, secrétaire général de Concacaf, était naturellement optimiste face à un tournoi qui a connu une avalanche de buts et qui implique plus d'associations membres que jamais auparavant.
«Nous sommes très heureux et enthousiasmés par le déroulement du tournoi. Du point de vue du public et de la fréquentation, nous performons à un bon niveau. Lors du match d'ouverture du Rose Bowl à Pasadena, nous en avions 65 000, nous en avions 52 000 à Denver et nous nous sommes vendus dans le Minnesota. Nous avons tendance à plus de 30 000 pour chaque match. Cela tient en grande partie au travail que nous avons effectué au cours de la dernière année », a-t-il déclaré.

Le slogan du tournoi «This is Ours», qui selon Moggio, est au cœur du marketing, «parle à notre base de fans. Cela résonne avec les fans. Nous travaillons également dur avec nos partenaires médias et cela se voit par leur nombre et par nos propres plateformes d’engagement des fans. »

La décision d'étendre la Gold Cup à 16 équipes sur 12 n'a pas été très populaire parmi les critiques affirmant que les quatre équipes supplémentaires diminueraient la qualité du tournoi. La réalité est que cela n’a pas été le cas, en fait probablement le contraire.

«Nous avons pris un gros risque en passant de 12 à 16 ans et les gens ont posé la question. Nous avons une vision à long terme. Nous ne pouvons pas simplement compter sur nos deux meilleurs pays (le Mexique et les États-Unis) et nous en tenir à cela. Nous avons besoin d'une composition plus équilibrée et plus compétitive, qui élèvera la norme dans toute la confédération. Nous le voyons déjà », a déclaré Moggio.

L’exemple le plus clair est celui de Curaçao, qui n’avait jamais gagné un match de la Coupe d’or mais qui avait vaincu les finalistes de la Coupe du Monde 2010 et 2014, le Honduras. “Curaçao est un exemple du changement de concurrence, battant un concurrent pérenne. Regardez les Bermudes et comment ils ont joué. Nous avons également Haïti contre le Costa Rica qui, je pense, sera proche », a-t-il poursuivi.

«Cela découle de la compétition supplémentaire fournie par une fantastique Ligue des Nations cette année. Cela démontre un équilibre plus compétitif. C’est maintenant une compétition différente pour toutes nos équipes et nous obtenons d’excellents résultats. ”

Cette édition est la première fois que la Gold Cup est jouée en dehors de l’Amérique du Nord et que le Costa Rica et la Jamaïque accueillent des matchs. Moggio sourit en parlant de l'expérience de sortir de la zone de confort des stades américains et de la foule américaine. «Nous étions un peu inquiets, en particulier en Jamaïque lorsque nous avons assisté à la vente de billets avec un jour de retard. Les organisateurs locaux n’étaient pas du tout inquiets. Le dicton persiste: "Ce n’est pas grave, ne vous inquiétez pas" et ils (les fans) se sont tous présentés. C'était une atmosphère fantastique d'énergie positive. C'était également un engagement important de croissance de la part de nos fédérations. »

Moggio reconnaît la pression exercée par le nombre de sites sur l’organisation. «Nous sommes sur 15 marchés aux États-Unis avec la Gold Cup. C'est beaucoup pour une petite équipe et il est important de le reconnaître. ”

L'expérience d'aller dans de nouveaux pays sera-t-elle poursuivie? «Nous devons d’abord terminer cette Gold Cup, voir comment nous avons fait et mettre tout en perspective. Mais ce que nous ferons, c'est de continuer notre évolution. "

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