Un nouveau rapport de l'UEFA présente le défi de l'Europe en matière de contrôle des coûts post-covid

Un nouveau rapport de l'UEFA présente le défi de l'Europe en matière de contrôle des coûts post-covid
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Par David Owen

24 mai – Pendant des années, le contrôle des coûts s'est avéré insaisissable dans le football. Alors que la croissance des revenus faisait l'envie de la plupart des autres industries, le problème était gérable. Mais avec la crise du covid coïncidant avec la pression sur les valorisations des droits de diffusion qui sont depuis si longtemps la mine d’or du football, le bilan est arrivé.

Si quelqu'un en doutait encore, le dernier rapport de référence de l'UEFA sur l'octroi de licences aux clubs, publié à la fin de la semaine dernière, aurait dû garantir que le sou a enfin baissé.

L’introduction d’Andrea Traverso résume les mauvaises nouvelles. Les salaires, révèle le directeur de la durabilité financière et de la recherche de l'UEFA, ont atteint «des niveaux insoutenables proches de 75%» des revenus des clubs. Dans le même temps, le marché des transferts déprimé – avec des acheteurs riches en liquidités de plus en plus rares même si la soif de réussite sportive reste forte – devrait générer un déficit supplémentaire de 2 milliards d'euros dans les bénéfices de transfert prévus.

Dans de telles circonstances, écrit Traverso, «il est devenu très difficile pour de nombreux clubs de fonctionner, et en particulier pour eux de continuer à payer les salaires et les frais de transfert engagés lorsque les flux de revenus étaient stables et que le marché des transferts était porteur».

Un nombre étonnamment – pour ne pas dire inquiétant – a déjà succombé: selon le document de 112 pages, 15 clubs européens de premier niveau et 37 clubs de deuxième niveau ont entamé une procédure d'insolvabilité entre le début de 2020 et la publication du rapport.

Le corps principal de la publication offre une multitude de détails supplémentaires et de contextualisation.

Alors qu'un ratio salaire / chiffre d'affaires de 75% est considéré comme insoutenable, plus de 200 clubs de première division à travers le continent ont des ratios de 80% +. Non loin de la moitié d'entre eux – 96 – ont des ratios de 100% +, c'est-à-dire que les revenus ne couvrent même pas la masse salariale, et encore moins tous les autres coûts liés à la gestion d'un club.

Selon le rapport, le baseball est «peut-être le seul autre sport où les salaires des joueurs ont représenté une part aussi importante des revenus». C'était avant que «les restrictions salariales et les directives de partage des revenus ne soient établies en 2002».

Imposer des contrôles à une main-d'œuvre fortement syndiquée dans un environnement impitoyable dans lequel les propriétaires convoitent la gloire et le succès des fans, et où l'échec sur le terrain a tendance à être lourdement pénalisé, ne sera cependant ni rapide ni facile.

J'ai déjà fait des commentaires sur la façon dont les contrats longs permettent aux clubs d'amortir des frais de transfert coûteux sur une période relativement longue, les aidant à paraître plus abordables. Je soupçonnais que les conditions contractuelles allaient s'allonger en partie pour cette raison.

Maintenant, le nouveau rapport révèle que les joueurs de première division ont en moyenne plus de deux ans – 25 mois – sur leurs contrats, mais que cela passe à près de trois ans – 34 mois – pour les joueurs des soi-disant ligues Big Five en Angleterre, Allemagne, Espagne, Italie et France.

Effectivement, la Premier League semble avoir la durée de contrat résiduelle moyenne la plus longue de tous, soit 36,6 mois. Cela peut rendre compliqué pour les clubs de passer maintenant à des joueurs indésirables dont les contrats ont encore de longues périodes à courir et qui peuvent craindre de devoir subir une forte réduction de salaire s'ils consentent à un transfert. Au total, estime l'UEFA, les clubs de premier plan avaient «des engagements salariaux en suspens s'élevant à 34,2 milliards d'euros à la fin du dernier exercice».

Le rapport estime l'impact global de la pandémie sur les revenus des clubs au cours des saisons 2019-20 et 2020-2021 entre 7,2 et 8,1 milliards d'euros. Une analyse de l'impact attendu sur les revenus des 15 meilleures ligues au cours de la même période indique que l'Écosse et la France pourraient être proportionnellement les plus touchées, avec un impact sur les revenus de 25 à 35%. La Suède est également élevée à 25-30%.

Le succès remporté par l'Angleterre est évalué à un niveau relativement modeste de 10 à 15%, ce qui suggère que malgré tous les problèmes, la Premier League pourrait émerger de covid avec sa position de plus grande ligue nationale européenne en termes de revenus renforcée.

L’UEFA prévoit également une augmentation de 35% de la dette moyenne des clubs d’ici la fin de l’exercice en cours.

Dans l’ensemble, le document s’ajoute à une lecture qui donne à réfléchir pour le continent qui abrite tous les clubs de football les plus précieux du monde. Plus de turbulences sont presque certainement à prévoir, malgré la disparition spectaculaire du récent projet de Super League.

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