Steven Gerrard demande aux supporteurs des Rangers de se comporter après la punition infligée par l'UEFA

Steven Gerrard demande aux supporteurs des Rangers de se comporter après la punition infligée par l'UEFA
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Steven Gerrard a appelé les Rangers à se comporter après que l’UEFA ait ordonné la fermeture d’une section d’Ibrox lors de la confrontation cruciale entre l’Europa League et la Legia Warsaw.

L’instance dirigeante de l’Europe a rendu sa décision après avoir décidé qu’un certain nombre de fidèles du Gers étaient coupables de comportement raciste – en particulier en ce qui concerne les «chants sectaires» – lors de leur qualification préliminaire contre St Joseph’s.

Les Light Blues vont maintenant devoir fermer une section de 3 000 places – ce qui portera un coup dur à Gerrard alors qu’il prépare un retour en phase de groupes.

Il a exhorté le soutien des Rangers à s’assurer que Ibrox "se remuerait" pour la deuxième étape de la semaine prochaine après avoir annoncé un match nul 0-0 face à Legia en Pologne jeudi soir.

Mais l'ancien skipper de Liverpool et de l'Angleterre a maintenant averti les fans que leur réputation mondiale serait en danger s'ils persistaient dans les chants illicites.

"Je soutiens la déclaration du club", a-t-il déclaré. «C’est décevant quand je pense à l’effet que cela va avoir sur des supporters innocents qui vont au match et se comportent correctement.

«Ils vont rater l’occasion de regarder le match retour, qui est prêt pour un match incroyable.

«Je pense toujours que la foule sera importante la semaine prochaine. C’est une petite partie mais ce n’est toujours pas utile.

«Nous voulons toujours envoyer un message clair à nos supporters: nous allons en avoir besoin avec nous lors du match retour. Nous avons besoin que le stade bascule et saute, car comme vous avez pu le constater hier soir, ce sont des adversaires coriaces.

«Nous sommes déjà venus ici et j’espère que c’est la dernière fois que nous devons traiter de questions relatives au comportement des fans. Nous voulons que nos fans assistent aux jeux, en profitent et se placent derrière l’équipe.

La punition découle de la confrontation entre l’Europa League et le St Joseph’s (Andrew Milligan / PA).

«C’est ce qu’est un fan. Nous avons l’une des meilleures bases de fans au monde. Ils nous suivent en grand nombre chez nous et à l'extérieur et ils ont la réputation d'être les meilleurs partisans du monde.

"Donc, quand vous entendez des choses comme ça, cela nuit à la réputation des fans."

La décision de fermer partiellement le stade a été prise par l’organe de contrôle et de discipline de l’UEFA.

Les scandales ont eu lieu lors de la victoire à domicile 6-0 des Rangers sur St Joseph’s de Gibraltar le 18 juillet.

L'UEFA a confirmé la punition et a ajouté que les Rangers devaient afficher une bannière avec le libellé «#EqualGame», avec le logo de l'UEFA, dans la partie fermée.

Les Rangers ont réagi à la nouvelle en envoyant un avertissement sévère aux fans.

Dans une déclaration, on lit: «Le club a demandé à plusieurs reprises à nos supporters de s’abstenir de se livrer à cela, ainsi qu’à d’autres formes de comportement inacceptable.

«Malheureusement, les avertissements sont tombés dans l'oreille d'un sourd et les actions de cette minorité vont amener le club et la majorité des bons et décents supporters des Rangers à payer une lourde pénalité.

Le président des Rangers, Dave King, a déclaré aux fans peu disposés à se comporter ailleurs (Ian Rutherford / PA)

Les Rangers ont ajouté: «La ou les zones à fermer seront annoncées en temps voulu et le club fera de son mieux pour limiter l'impact aux supporters.

«Malheureusement, un nombre important de supporters, innocents de tout acte répréhensible, ne pourront pas assister au match de la semaine prochaine.

«C’est profondément regrettable pour tous les membres du club et nous espérons que les coupables, qui ont attiré l’attention de l’UEFA, pourraient réfléchir aux dommages causés par leur comportement inacceptable aux Rangers et à leurs coéquipiers.

“Si un supporter individuel est incapable de se comporter de manière civilisée, alors restez à l'écart d'Ibrox et de notre club. Vous blessez les Rangers et c’est quelque chose qu’un véritable partisan ne voudrait jamais faire. »

Une punition de l'UEFA a été infligée aux Rangers après que les supporters eurent été reconnus coupables de chants confessionnels à la suite d'un affrontement avec le PSV Eindhoven en 2011 (Andrew Milligan / PA)

Le président du conseil, Dave King, a réitéré le message du club aux supporters en ces termes: «Les Rangers ont des joueurs et des supporters de toutes les religions, de toutes les cultures et de toutes les origines, mais nous sommes identiques lorsque nous nous rassemblons pour soutenir notre club.

"Si un supporter ne peut pas accepter cela, alors les Rangers ne sont pas son club."

Les gardes forestiers ont été condamnés à une amende de 40 000 euros (36 000 euros) et à l'interdiction d'assister à un match de qualification pour la Ligue des champions à Malmo, après que leurs supporters eurent été reconnus coupables de chants sectaires lors d'un match opposant la Ligue Europa au PSV Eindhoven 2011.

Le club a également été condamné à une peine de trois ans avec sursis, assortie d'une interdiction totale du stade si les scènes laides étaient répétées.

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