Smith met Gerrard en garde contre les efforts de la Ligue Europa

Smith met Gerrard en garde contre les efforts de la Ligue Europa
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L'ancien attaquant des Rangers, Gordon Smith, a averti Steven Gerrard qu'il ne pouvait pas permettre à la Ligue Europa de faire obstacle aux tentatives visant à empêcher le Celtic d'atteindre neuf titres de suite.

L’ancien camp de Smith pourrait être décidé à un voyage décourageant au Kosovo alors qu’ils se lancent dans leur quête des phases de groupes.

Les joueurs de Gerrard ont débarqué soit le FC Prishtina – qui avait terminé deuxième de la Superligue du Kosovo le dernier mandat – ou St Joseph’s de Gibraltar au premier tour de qualification.

Les adversaires potentiels du Light Blues se rencontreront les 27 et 4 juillet pour décider qui accueillera les géants de Glasgow lors du match aller, provisoirement prévu pour le 11 juillet.

Si Prishtina réussit, cela signifiera un circuit aller-retour de 3 500 km vers les Balkans. Gerrard espère répéter l’exploit de la saison dernière. Son équipe a remporté quatre tours de qualification pour se qualifier pour les phases de groupes.

Mais les efforts déployés pour jouer les jeudi et dimanche pendant une grande partie des premiers mois de la campagne ont laissé les Rangers déçus lorsqu'ils ont perdu du terrain dans la Premiership de Ladbrokes au profit du Celtic.

Maintenant que leurs rivaux acerbes se rapprochent d'un 10e titre consécutif historique, Smith dit que les Rangers doivent prioriser leurs objectifs pour les mois à venir.

Il a déclaré: «Les deux compétitions sont très importantes.

«La Ligue Europa vous rapporte de bons revenus, mais si vous deviez les placer les uns devant les autres, je dirais que la ligue est plus importante.

"Les Rangers ne vont pas gagner la Ligue Europa, alors s'il serait bien d'avoir une bonne course et de jouer contre de grandes équipes à Ibrox, la chose principale pour le club est de se battre pour le titre de la ligue."

Sheyi Ojo, jeune de Liverpool, s'apprête à déménager chez les Rangers (Anthony Devlin / PA)

Gerrard a fait ses premiers pas cet été pour réaménager son équipe après avoir signé avec Jordan Jones, Jake Hastie et Greg Stewart. Les contrats pour le milieu de terrain de Liverpool Sheyi Ojo et le milieu de Charlton Joe Aribo sont également sur le point d’être finalisés.

Ryan Kent pourrait également faire son emprunt alors que le défenseur George Edmundson, du défenseur d'Oldham, pourrait passer le cap des 600 000 £. Et Smith pense que la clé est que le Gers continue à apporter des améliorations.

"Les Rangers s’améliorent sous Steven Gerrard mais la principale chose à réaliser est que c’est très bien d’avoir une bonne équipe, mais il faut aussi avoir une bonne équipe", a déclaré Smith.

«Vous devez avoir de bons joueurs qui peuvent entrer lorsque les joueurs principaux ne sont pas disponibles. Nous l'avons vu lors du dernier match de la saison. Ils ont perdu contre Kilmarnock après avoir apporté cinq changements à l’équipe qui a battu le Celtic la semaine précédente.

"Cela montre que leur équipe n'est pas assez forte, mais je pense que Steven Gerrard en est conscient et sait qu'il doit se renforcer."

Alors que le Gers envisage un vol long-courrier s’il devait se rendre au Kosovo, Kilmarnock effectuera un voyage de seulement 500 km au Pays de Galles et reviendra pour son premier affrontement en Europe depuis 2002 après avoir été jumelé avec les Nomads de Connah’s Quay.

Aberdeen entame sa cinquième campagne consécutive en Europa League à Pittodrie après avoir été éliminé par le Finlandais RoPS Rovaniemi.

L’Irlande du Nord, Ballymena, affrontera le Suédois Malmo s’ils parviennent à battre l’Islande Runavík lors du tour préliminaire.

Les Croisés-Compatriotes affronteront le B36 Torshavn (Iles Féroé), tandis que Barry Town, de Cliftonville et du Gallois, se battra pour avoir la chance d'affronter le FK Haugesund de Norvège lors du tour préliminaire.

Les irlandais Shamrock Rovers ont également effectué un voyage en Norvège après avoir été jumelés à Brann, tandis que Cork City affronte Progres Niederkorn, du Luxembourg, qui a provoqué un désarroi majeur en éliminant le Gers de la compétition il y a deux ans, ou l'Université de Cardiff.

Les Dublinois St Patrick’s Athletic doivent rencontrer le Suédois IFK Norrkoping.

Smith était en train de faire la promotion d’un match de charité au Stade Penny Cars d’Airdrie samedi, au profit du Airdrie Community Trust. Les billets sont disponibles au stade, en ligne sur www.rossowenshow.com/charity-football-match et à la porte le jour du match.

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