Raheem Sterling irrité par la confusion des capitaines anglais

Raheem Sterling irrité par la confusion des capitaines anglais
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Raheem Sterling s'est réveillé "furieux" après qu'une société de relations publiques lui ait annoncé qu'il serait le capitaine de l'Angleterre lors de la demi-finale de la Ligue des Nations contre les Pays-Bas.

Un communiqué de presse diffusé mardi soir suggéra que l’attaquant de Manchester City entraînerait les Trois Lions à l’occasion de sa 50e sélection.

La Football Association n’avait pas encore confirmé officiellement sa présence, tandis que son manager, Gareth Southgate, ne savait pas trop qui porterait le brassard lorsqu’il s’adressait aux médias à la veille du choc des Pays-Bas.

Le communiqué de presse indiquait: "Le footballeur de l’année footballeur de l’année portera le brassard de capitaine lors de la demi-finale de la Ligue des Nations de l’Angleterre contre les Pays-Bas au Portugal, jeudi 6 juin au soir."

Mais Sterling a insisté sur le fait qu'il ne savait rien de la libération et n'avait parlé à personne, y compris à Southgate, avant mardi soir – révélant qu'il s'était excusé auprès du patron anglais quand il s'était rendu compte de ce qui s'était passé.

"Je ne saurais vous le dire", a répondu Sterling à la question de savoir ce qui avait motivé la publication.

«Je me suis réveillé ce matin en fumant. Je n’avais eu aucune conversation avec Gareth ni avec aucun membre de mon agence. C’était donc étrange de me réveiller.

«La première chose que j'ai faite après avoir téléphoné à mon agent a été de voir Gareth dans le couloir et je lui ai présenté ses excuses pour ce qu'il s'était passé. Je ne sais pas d’où cela vient. "

Raheem Sterling s'est amélioré devant le but de son pays (Nick Potts / PA)

Southgate ne serait pas choisi pour qui serait le capitaine de son équipe à Guimaraes, étant donné que le skipper Harry Kane est préoccupé par sa forme physique.

L’attaquant de Tottenham semblait blasé alors qu’il avait fait son premier départ pendant sept semaines lors de la défaite 2-0 de la Champions League samedi contre Liverpool.

Southgate a refusé de renvoyer Kane hors de la compétition contre les Néerlandais et n'a révélé aucune de ses sélections par équipe afin de ne pas donner l'avantage au patron de Holland, Ronald Koeman.

"Si je confirme quelque chose à propos de l'équipe autre que celle de Raheem, je fais la moitié du travail de Ronald pour lui", a-t-il déclaré.

«Je ne veux pas discuter de la capitainerie. Harry Kane est notre capitaine. S'il ne joue pas, alors j'ai une décision à prendre. Je ne suis pas prêt à dire si Harry Kane jouera demain. "

Bien que la décision incombe à Southgate, Sterling – qui rassemblera sa 50ème casquette à l’âge de 24 ans – a déclaré qu’il serait fier de devenir capitaine de son pays à un moment donné.

«C’est quelque chose qui revient au responsable, pas à moi de décider», a-t-il déclaré.

«Mais si le manager le faisait, c’est quelque chose dont je serais fier et heureux de le faire. C’est la responsabilité du responsable. "

Sterling a connu une belle saison de club et de pays, après avoir élevé un triplé national avec Manchester City, remportant le prix Football Writers Footballer de l'année et revigorant sa carrière anglaise.

Le skipper régulier Harry Kane pourrait mener l'Angleterre contre la Hollande (Mike Egerton / PA)

L’ancien homme de Liverpool n’avait marqué que deux buts dans ses 45 premières sélections en seniors avant d’en atteindre six à ses quatre dernières apparitions.

L'Angleterre a gagné 3-2 en Espagne avant de se qualifier pour la phase finale de la Ligue des Nations. Elle a ensuite enchaîné par un tour du chapeau de Wembley lors d'une victoire 5-1 de qualification pour l'Euro 2020 contre la République tchèque.

Après avoir été critiqué dans certains milieux alors que l'Angleterre atteignait les demi-finales de la Coupe du monde l'été dernier, Sterling admet qu'il a appuyé sur le bouton de réinitialisation après le tournoi et a salué ses buts contre l'Espagne comme un tournant décisif.

«Je me sens grandi», a-t-il déclaré.

"J'ai regardé beaucoup de matchs en Angleterre et j'ai toujours rêvé de jouer pour eux. Je n’avais jamais pensé que j’aurais une chance de faire une cape 50ème.

«C’est un exploit énorme pour moi et une chose que je chérirai pour le reste de ma vie, de même que ma famille.

«L’Espagne a été un tournant décisif pour moi, casser mon canard. Faire partie de l’équipe de la Coupe du Monde a été un événement marquant: pouvoir aller aussi loin dans le tournoi, mais déçu de ne pas aller au bout du chemin. C’est une courbe d’apprentissage, quelque chose que nous allons intégrer au match de demain.

«À 17 ou 18 ans, je ne regardais pas le ratio objectifs / matchs. Je voulais en profiter et être libre.

«Il y a quelques années à peine, j'ai réalisé à quel point mon album était mauvais avec l'Angleterre. Je me suis fait pression pour mettre fin à cette sécheresse, qui n’était pas une très bonne chose à faire.

"J’ai parlé avec le manager et les autres joueurs et je suis juste content d’avoir surmonté cette sécheresse."

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