Plus gros, mieux, plus. La Gold Cup devrait marquer sa marque régionale dans le calendrier mondial du football

Plus gros, mieux, plus. La Gold Cup devrait marquer sa marque régionale dans le calendrier mondial du football
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Par Paul Nicholson au Rose Bowl, Pasadena

14 juin – La Gold Cup élargie, qui compte 16 équipes, débute samedi au Rose Bowl, à Pasadena, marquant le début d’un voyage de 31 matches sur 17 sites – avec des escales au Costa Rica et en Jamaïque – pour les meilleures équipes nationales de Concacaf.

C'est l'aboutissement d'un processus qui a vu la confédération réorganiser ses compétitions par équipes nationales pour offrir plus de possibilités de disputer des rencontres internationales significatives et plus compétitives.

"Cette Gold Cup est une déclaration sur la croissance de notre Confédération", a déclaré le président Victor Montagliani. «En très peu de temps, nous avons non seulement élargi le tournoi à 16 équipes, sur la base de la qualité démontrée par bon nombre de nos pays ces dernières années, mais nous l'avons également quitté pour la première fois en dehors de l'Amérique du Nord. au Costa Rica et à la Jamaïque. Ce sont des étapes importantes. "

En 2017, la Gold Cup a visité 14 sites aux États-Unis. Cette édition se déroulera via 15 stades différents dans 13 villes américaines avant d’atteindre la finale au Soldier Field à Chicago en juillet. Huit de ces stades sont en lice pour accueillir des matches de la Coupe du monde 2026 qui seront étendus à 48 équipes sur les 32 actuelles.

La victoire de l'organisation de 2026 a été un événement majeur pour Concacaf, qui a secoué un passé troublé au cours duquel deux anciens présidents ont été arrêtés et un autre inculpé, accompagnés de nombreux dirigeants de la fédération nationale. Concacaf avait évolué rapidement, avec sa candidature commune aux États-Unis, au Mexique et au Canada.

Ni le Mexique ni le Canada n'organisent de matchs de cette Gold Cup, comme ils l'avaient déjà fait dans les éditions précédentes. L'inclusion du Costa Rica et de la Jamaïque en tant qu'hôtes fait partie d'une philosophie plus expansionniste.

"C’est un grand engagement de remporter la Gold Cup hors de l’Amérique du Nord, nous pouvons donc nous rapprocher de nos supporters en Amérique centrale, des matches au Costa Rica et des Caraïbes en Jamaïque", a déclaré le secrétaire général de Concacaf, Philippe Moggio.

La double tête du samedi à Pasadena voit le Canada et le Mexique dessinés dans le même groupe. Les deux sont en phase de développement avec de nouveaux managers et mettent davantage l'accent sur la jeunesse alors qu'ils se préparent pour les qualifications pour la Coupe du Monde en 2022 et au-delà.

Le Canada a remporté la Coupe d'or en 2000, l'un des plus grands revers de son histoire. Le Mexique a remporté sept des 15 éditions (les États-Unis en ont remporté six et sont les champions en titre) et s'attendent à remporter chaque édition.

Dans leur groupe, ils font face à Cuba et à la Martinique. Cuba est quelque chose d'une quantité inconnue et lors de tournois précédents, des joueurs se sont inclinés aux États-Unis lors des phases de groupes. La Martinique est peut-être l’un des plus petits pays du groupe – ils ne sont pas reconnus par la FIFA car ils relèvent du financement de la France pour le développement – mais ils disposent d’une équipe talentueuse qui peut compter sur un nombre important de joueurs français.

L’élargissement à 16 équipes ouvre des opportunités importantes pour les nouveaux talents et un engagement accru des fans dans la région. "Vous pouvez sentir l'excitation dans les pays qui ne se sont pas qualifiés régulièrement ou qui se qualifient pour la première fois", a déclaré Montagliani. «On a parlé d’inadéquations mais je ne le vois pas. Avec la Ligue des Nations, ils réalisent qu’il ya maintenant quelque chose de réel à jouer. Ils voient un chemin vers les plus gros tournois et ils veulent être là. Ils l'obtiennent.

Dans une lettre adressée à ses associations membres il y a deux semaines avant le Congrès de la FIFA, Paris Montagliani a parlé de la "solidarité" qui "nous a permis de gagner le droit de penser à long terme et de rechercher des opportunités sans précédent à l'horizon".

L’unité et la progression sont un thème récurrent du voyage au Rose Bowl qui se déroulera samedi soir. «Le paysage est très différent de celui de mon élection en 2016», a déclaré Montagliani, qui a été réélu sans opposition à la présidence de Concacaf en mai.

«En 2016, nous étions tous unis face à l'adversité et à la critique. En 2019, nous recevons des éloges. Aujourd'hui, nous ne parlons pas de réformes de la gouvernance, mais du football. Nous avons obtenu plus que ce que nous aurions pu imaginer… À l'époque, nous pensions en termes de secondes, de minutes et d'heures. Nous avons maintenant le droit de penser au-delà d'un jour à la fois », a-t-il poursuivi.

«Vous pouvez maintenant goûter au football dans notre région. C'est devenu l'objectif total. "

Samedi, nous nous concentrons à Pasadena, dimanche au Costa Rica, lundi à la Jamaïque, mardi à St Paul, mercredi à Denver, et ainsi de suite.

Que le spectacle commence. Comme le dit la ligne d’attrape inhabituelle mais de plus en plus adaptée au tournoi, «C’est notre tour». Fièrement et à juste titre.

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