Osasu Obayiuwana: Résoudre les mythes financiers des FAC et de Lagardere

Osasu Obayiuwana: Résoudre les mythes financiers des FAC et de Lagardere
4.3 (86.4%) 25 votes


Après les manigances de ces derniers jours et de ces dernières semaines, dans le monde byzantin de la politique de la Confédération du football africain (CAF), Niccolo Machiavelli a clairement ses ardents disciples – dans l’art du massacre politique impitoyable et de la décimation du perçu réel et adversaires redoutés – mon plan initial était d'écrire une colonne sur les erreurs de gouvernance en série qui constituent une menace existentielle manifeste pour l'organisation.

En tant que fervents adeptes du jeu africain, ACS se prononcera sur la finale abandonnée de la Ligue des champions au plus tard le 31 juillet.

La fraternité continentale attend également ce qui se passera dans l’affaire très controversée du Comité de discipline de Fouzi Lekjaa, 2e Le vice-président a attaqué l'arbitre de la FIFA, Bamelak Tessema, lors de la finale de la Coupe de la Confédération à Alexandrie.

Ces questions feront certainement l’objet d’une chronique dans un avenir proche, dans la mesure où Fatma Samoura, secrétaire générale de la FIFA, doit reprendre ses travaux, en tant que "Délégué général de la FIFA pour l’Afrique", au siège de la CAF au Caire, le 1er avril. Août – assumer un cas à CAS, institué par Musa Hassan Bility du Liberia, n'empêche pas les Sénégalais de le faire.

Cet acte sans précédent de la FIFA, qui est de participer directement à la gestion quotidienne d’une Confédération – qui n’est pas membre de la FIFA – est sans précédent dans les 115 années de l’instance dirigeante mondiale.

Cette décision reste controversée dans le football mondial, comme l'indique clairement l'opposition sévère du président de l'UEFA, Aleksander Ceferin.

Mais je suis obligé de faire un détour par ces questions extrêmement importantes, car un coup de providence incroyable m'a enfin donné la possibilité de répondre avec précision, après trois ans de demande, à la plus grande question à laquelle on n'a jamais répondu: la Confédération africaine de football gagne-t-elle de ses partenaires commerciaux?

La CAF a conclu un contrat de 12 ans avec la société française Lagardere Sports, dans laquelle cette dernière agit en tant que son agent exclusif, en ce qui concerne ses transactions commerciales.

Dans le cadre de cet accord, Lagardere a garanti un paiement minimum d'un milliard de dollars à la CAF, un chiffre considéré par certains experts en finances du football comme sous-évaluant les divers biens de la CAF, y compris ses joyaux de la couronne – la Coupe d'Afrique des nations, la Ligue des champions et la Coupe d'Afrique féminine. des nations, à long terme.

Comme l’a reconnu l’un des principaux responsables de la CAF, lors d’une conversation «officieuse» brutalement franche, le contrat entre eux et Lagardere est devenu un véritable pilier commercial au cou de l’organisation.

«La Confédération asiatique de football gagnera (entre 2021 et 2028) 4 milliards de dollars dans un contrat commercial de huit ans (avec DDMC Sports International et Fortis Sports Agency).

«Pourtant, la CAF gagne un milliard de dollars garantis pour douze ans. Comment pouvons-nous continuer à être dans cette situation ridicule? Il est tout simplement impossible que cela continue. "

Même Lekjaa, le controversé Marocain, a observé, dans le compte rendu confidentiel des 19thLors de la réunion du Comité exécutif de juin, ce chroniqueur a déclaré que «la CAF est entrée dans un cycle de déficit structurel qui atteindra environ 6 millions de dollars à la fin de l'année (2019).

"Si ce déficit n'est pas corrigé, cela conduira à la consommation de réserves financières et le déficit atteindra le point d'atteindre 120 millions de dollars après dix ans", a averti Lekjaa et les membres de son comité.

«Cette affirmation (de Lekjaa) est correcte», a déclaré Andrew Kamanga, président de l'Association de football de Zambie, qui est comptable agréé.

«Le déficit est une fonction de générer moins de revenus contre des dépenses plus élevées. Les déficits ayant un impact sur les réserves, il est donc important que, dans tout cycle financier, les revenus générés soient supérieurs aux dépenses, afin d’éviter de puiser dans les réserves. ”

«Le problème est de relancer les revenus générés et de faire correspondre les coûts et les dépenses du même exercice financier pour compenser un léger excédent, car, par nature, les confédérations de football ne sont pas jugées sur la rentabilité.

"Ils devraient générer suffisamment de revenus pour couvrir les coûts liés au football, y compris les investissements dans les infrastructures", a déclaré Kamanga, membre du comité d'audit et de respect des règles de la FIFA.

Le mystère total révélé

Lorsque CAF a signé un contrat avec Total le 21 juillet 2016 à Paris, Issa Hayatou, alors président de la CAF, a déclaré: «Ce partenariat est une étape majeure dans notre recherche continue de ressources supplémentaires pour accélérer le développement du football africain, actualiser sa gouvernance, moderniser ses infrastructures sportives et améliorer ses performances à l’échelle mondiale., "

Mais ni CAF, ni Total, une société cotée en bourse, n’ont donné de détails publics sur les chiffres de ce contrat de huit ans, qui a débuté en 2017 et pourrait durer s’il était prolongé de quatre ans jusqu’en 2028.

Les deux parties ont refusé de divulguer les détails financiers du contrat à cet éditorial pendant trois ans, malgré des demandes répétées.

Leur attitude a été critiquée à l’époque par Transparency International (TI).

«Il n'y a aucune raison pour que de tels accords soient secrets. Nous pensons qu'il doit exister une transparence beaucoup plus grande sur l'endroit où les associations de football et les confédérations reçoivent leur argent afin de voir comment elles sont dépensées. Il y a eu trop d'instances de marketing liées à la corruption. C’est pourquoi il est si important d’être ouvert et transparent », a déclaré TI en septembre 2016.

Un nouveau jeu pour les observateurs des FAC

Je peux enfin vous donner les chiffres exacts du contrat commercial le plus lucratif de la CAF – Total leur versera la somme de 116 millions de dollars sur huit ans, ce qui donne un paiement annuel moyen de 14,5 millions de dollars par an, pour la durée du contrat.

Cet accord leur permet de conserver leur position de sponsor principal de 10 compétitions de la CAF et de plus de 1 500 matchs lors de la Coupe d'Afrique des Nations (AFCON), du Championnat d'Afrique des Nations (CHAN), de la Ligue des champions, de la Coupe de la Confédération et de la Super Coupe de la CAF, ainsi que ses compétitions jeunes (Coupe d'Afrique des Nations U23, U20 et U17), la Coupe d'Afrique des Nations Futsal et Femmes.

Les chiffres relatifs aux autres principaux partenaires commerciaux, tels qu'ils ressortent des documents officiels de la CAF, sont les suivants:

  1. Contrat de neuf ans avec 1XBET, d’une valeur de 65,3 millions de dollars, allant de 2019 à 2028.
  2. Un contrat de huit ans (2017-2024) avec la société de télécommunications Orange pour un montant de 54,86 millions de dollars.
  3. Un contrat de 9,3 millions de dollars sur deux ans (de 2019 à 2021) avec la société de services financiers Visa.
  4. Un contrat de quatre ans (de 2019 à 2023) avec Continental Tyres d'une valeur de 2,8 millions de dollars.
  5. Les autres contrats avec Gillette et Yamaha ont une valeur inférieure à 1 million de dollars (0,9 million et 0,45 million de dollars respectivement).

«Ces contrats (commerciaux) (avec VISA et 1XBET) n’ont jamais fait l’objet de discussions lors de nos réunions (exco)», a déclaré Bility of Liberia, qui, 24 heures avant son interdiction par la FIFA, avait engagé une procédure pour empêcher la reprise de Fatma. Samoura au Caire, le 1er août.

Le Secrétaire général de la FIFA devrait commencer son mandat de six mois en tant que Délégué général de la FIFA pour l’Afrique, où elle devrait jouer un rôle clé dans la réforme de la gouvernance de la CAF.

«Nous avons des minutes pour soutenir chaque réunion d’excursion des FAC. Il n’ya absolument rien dans (le) 1XBet ou Visa (contrats) », a déclaré Bility à Insideworldfootball.

«Il (le président de la CAF, Ahmad) n’a pas le pouvoir de réaliser de tels projets sans l’approbation expresse du comité exécutif.

«Je n'ai jamais vu le contrat de Largadere depuis mon élection au comité exécutif de la CAF. Nous l'avons demandé mais cela ne nous a jamais été donné », a insisté Bility.

D'autres membres du comité exécutif, dont certains ont été élus au comité exécutif en 2011 et 2017, ont déclaré à cet éditorial qu'ils n'avaient jamais vu le contrat Lagardere.

Leodegar Tenga de la Tanzanie, qui vient de quitter l’excursion des FAC, ainsi que l’Isha Johansen de la Sierra Leone, en font partie.

Patrick Nally, généralement reconnu comme le «père fondateur du marketing sportif moderne», explique sans aucun doute la complexité des parrainages dans le football. En transformant le paysage de la Coupe du Monde de la FIFA avec le Président de la FIFA, Joao Havelange dans les années 1970, finances avec des accords novateurs avec Coca-Cola et Adidas.

«Lagardere a mis à profit certaines de ses relations, en particulier en Afrique et en Asie, dont certaines étaient, à mon avis, éthiquement discutables», déclare Nally, partenaire de la société de marketing sportif WestNally.

«Le sponsoring sportif a pris son temps pour évoluer. Lorsque nous avons commencé dans les années 1970, l'Afrique et l'Asie n'étaient pas des marchés développés. Mais les choses ont changé maintenant. Ils sont maintenant les principaux marchés de l'industrie. Les FAC ont maintenant atteint un point où tout doit être transparent.

«Il est historique que plusieurs confédérations aient été manipulées par quelques personnes dans le passé. Mais ils ne peuvent plus intervenir dans cette affaire clandestine », prévient Nally.

Avec environ 257 millions de dollars récoltés auprès de partenaires commerciaux (à l'exclusion des droits de diffusion) pour le compte de Lagardere depuis 2017, de nombreuses questions touchantes subsistent quant aux raisons pour lesquelles la CAF a signé un accord qui pourrait l'empêcher de générer beaucoup plus de revenus à long terme.

L’accord de 4 milliards de dollars signé par la Confédération asiatique de football (AFC) en juin 2019 – mais s’étalant de 2021 à 2028 – avec la société chinoise DDMC et la Fortis Sports Company, place l’accord de 2015 de la CAF sous les projecteurs.

«L’Asie est entrée sur le marché et a pu se débarrasser de ses anciens partenaires qui n’avaient pas réussi à leur fournir les meilleures offres. Il est temps que les gouverneurs africains du football fassent de même », conseille Nally.

Cependant, un des obstacles majeurs auxquels la CAF pourrait être confrontée lors de l’établissement de partenariats commerciaux plus lucratifs est le fait qu’elle a vendu les droits d’appellation de son événement phare – la Coupe d’Afrique des Nations – à Total, ce qui lui donne la priorité sur tous les autres sponsors.

"Cela rend certainement, en apparence, moins attrayant pour d'autres sponsors majeurs", pense Nally. “La FIFA ne ferait pas cela, pour cette raison même. Mais il est difficile de dire avec certitude si la CAF a agi correctement ou non.

«Il faut avoir une connaissance intime du marché pour pouvoir faire une évaluation précise. Aurais-je recommandé l'accord Total? J'aurais probablement pu. Mais il faut d'abord connaître la nature du marché. "

Alors que certains hauts responsables de la CAF souhaitent rompre le contrat actuel de Lagardere et lancer un nouvel appel d'offres, dans l'espoir d'obtenir un bien meilleur prix pour ses propriétés, les termes du contrat actuel sont assez onéreux pour la CAF.

Pour se protéger, les avocats de Lagardere ont veillé à ce que la Chambre de commerce internationale à Genève (Suisse) soit le fondement juridique de tout litige éventuel entre eux et la CAF, les lois suisses applicables constituant le statut en vigueur pour le contrat de 12 ans.

Pour entendre le point de vue de Lagardere sur ce qui semble être une mauvaise relation avec la CAF, en dépit de ce qui semble être des relations personnelles très cordiales entre Ahmad et Akki, photographiés ensemble lors d'un voyage à la 'Umrah' (Le moindre Hajj) à La Mecque, En Arabie saoudite, j'ai tenté d'obtenir une interview du PDG de Lagardere lors de la Coupe d'Afrique des Nations en Égypte. Mais Akki a ignoré ma demande d'interview.

L'échec de Lagardere, pendant des années, à dialoguer avec les médias et à expliquer publiquement son rôle central dans la santé financière de l'instance dirigeante du football africain ne l'a pas attiré vers la fraternité du football du continent, où l'on soupçonne généralement que Lagardere organise un festin financier au sein de la CAF. frais.

Mais la situation politique qui prévaut à la CAF n’aide pas beaucoup Lagardere à attirer de nouveaux sponsors. Comme me l'a dit un expert en marketing de premier plan, au cours de la CAN, des responsables de Visa ont exprimé à voix basse leur mécontentement envers la CAF, au sujet des manchettes négatives que l'organisation attire, en raison de ses problèmes politiques. Cela a conduit à une réduction des dépenses de marketing en Egypte.

L’opacité en matière financière a été un sujet de préoccupation majeur lors de la dernière Assemblée générale ordinaire en Égypte, au cours de laquelle les comptes annuels de la CAF pour l’année dernière n’ont pas été communiqués aux 54 fédérations membres dans les 30 jours prévus à l’avance du congrès.

Le fait que cela ait donné aux associations membres pas le temps d'examiner les chiffres et de faire des commentaires éclairés n'a pas échappé à Kamanga, qui a protesté devant le Congrès.

«Ils n’ont pas été distribués aux membres dans le cadre des dispositions statutaires de l’article 17 (7) des statuts de la CAF -« Tous les documents, y compris les comptes, sont déposés aux membres au moins 30 jours avant la réunion ». Cela n'a pas été fait avant le congrès », a déclaré le président de la Football Association of Zambia.

"Les états financiers n'ont été utilisés que par les membres présents dans la salle du congrès … les membres ont été privés de la possibilité d'examiner à la fois les états financiers et le budget proposé."

«Les comptes vérifiés qui nous ont été présentés lors de l'Assemblée générale étaient pour l'année 2017/2018, qui s'est terminée en juin 2018. Et le budget soumis au congrès, pour approbation, était pour l'exercice 2019/2020. ”

"Les comptes réels pour l'exercice 2018/2019, clôturés en juin 2019, n'ont pas été utilisés, car les comptes doivent encore être présentés (aux associations membres)", a déclaré Kamanga, de manière surprenante.

Comment la CAF approuve-t-elle un budget pour l'exercice 2019/2020 sans contrôler et approuver les comptes de l'exercice précédent?

Comme un collègue l’a émue: «Si vous voulez faire des miracles, n’allez pas à l’église. Viens à la CAF.

Pour être brutalement honnête, je n’ai jamais été aussi déprimé au sujet de l’état du football africain que maintenant.

On accorde moins d’attention aux besoins de développement du football africain, et beaucoup plus à la drogue dans les couloirs politiques, alors que les gens se battent pour le pouvoir.

Le meilleur moment – et la grâce salvatrice – de mon expérience de la Coupe des Nations en Égypte, au milieu de ce découragement, était de pouvoir aider Alvin Zhakata.

Fan zimbabwéen qui a parcouru près de 50 jours et parcouru près de 10 000 km par la route pour venir assister à des matches de la Coupe des Nations, Zhakata a fait faillite à son arrivée au Caire.

Il a reçu un billet VIP pour assister à la finale et un vol de retour de la CAF, sur les instructions du chef de la CAF, Ahmad, après que je lui ai parlé, au nom d’Alvin.

La passion effervescente d’Alvin pour le jeu est un rappel éloquent pour ceux qui gouvernent le football, que les fans passionnés sont la pierre angulaire de ce sport. Le jeu n'est rien sans eux.

Si les gouverneurs de la CAF pensaient davantage aux supporters – et à leur responsabilité première de les servir avec diligence et intégrité – le football africain serait dans un bien meilleur endroit.

Pour le moment, l’aube est loin de se lever, la gouvernance du football africain traversant les ténèbres de la nuit.

Osasu Obayiuwana, avocat et radiodiffuseur de la BBC, est l’un des principaux journalistes du monde sur le football africain. Suivez Osasu sur Twitter @osasuo