Les USA à la Coupe du Monde 1990

Les USA à la Coupe du Monde 1990
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Crédit d'image: ussoccer.com

L'équipe de football de Trinité-et-Tobago de la fin des années 1980, surnommée Strike Squad, n'était qu'à un point de la qualification pour la Coupe du monde 1990 en Italie. N'ayant besoin que d'un match nul et jouant à domicile, Trinité-et-Tobagolost 1-0 à un but de Paul Caligiuri, permettant à l'équipe nationale américaine de se qualifier pour la première fois en 36 ans et de donner un coup de pouce bien nécessaire à leur pedigree footballistique avant leur accueil du Coupe du monde 1994.

Le prix du Fair-play de la FIFA pour 1989 irait aux spectateurs du stade national de Port-d'Espagne pour leur bon comportement malgré la défaite. Les supporters ont été tellement incapables de traiter la déception qu'ils n'ont pas pu émettre un son. Telle est l'histoire racontée par ceux qui prétendaient être au stade ce jour-là (et comme le stade était surpeuplé, beaucoup de gens prétendent y être allés) .L'opérateur du tableau de bord a même trouvé le temps de flasher le message «Félicitations, USA . Faites bien en Italie. »

Mais si l'un des nombreux tirs au but avait abouti à un but à Trinidad ou si Caligiuri avait tiré son tir au loin, Trinité-et-Tobago aurait établi son record de plus petit pays à se qualifier pour une Coupe du monde 16 ans plus tôt qu'en 2006. .

Les supporters trinidadiens étaient confiants. Le gouvernement avait accordé un jour férié avant le match pour le lendemain pour célébrer. La légende locale raconte également que les joueurs étaient fatigués des célébrations préventives. L'équipe avait quitté son camp d'entraînement dans le sud du pays pour un cortège de plusieurs heures sous la chaleur tropicale, avant de rejoindre la capitale au nord.

Il y a beaucoup de hypothèses à considérer, comme il doit y en avoir, lorsqu'un match est décidé par un seul but.

Philbert Jones, oncle de Kenywne Jones qui jouerait contre l'Angleterre lors de la Coupe du monde 2006, a été plaqué quelques minutes avant que Caligiuri ne marque. Même vu à travers des rediffusions granuleuses tirées sous de mauvais angles, une pénalité n'aurait pas été un résultat extrêmement surprenant. Mais l’arbitre a mis peu de temps à se décider et n’a rien donné.

C'est le rebond du terrain qui aide à atteindre le but. Le tir en boucle de Caliguiri tomberait juste hors de la portée du gardien Michael Maurice qui semblait plonger tard. Sans ce rebond, Caligiuri serait incapable de tirer un tir plongeant. Sans ce creux, une sauvegarde à une hauteur plus confortable est le résultat probable, bien que l'insistance du gardien sur le fait que le soleil soit dans ses yeux ne permet pas de certitude.

Les Trinidadiens avaient installé leur terrain d'entraînement à Forest Reserve dans des conditions boueuses et l'entraîneur national, Everald «Gally» Cummings a déclaré qu'il aurait préféré un terrain humide. Cependant, les jardiniers du stade national ont laissé les projecteurs allumés toute la nuit et ont refusé la demande du chef d'équipe de mettre les arroseurs avant le match. Après une défaite, cela est rarement considéré comme autre chose que de trouver des excuses pour blâmer les conditions et le Strike Squad n'a pas perdu parce qu'il était incapable de jouer sur un terrain gonflable. Mais un terrain humide aurait certainement aidé, ne serait-ce qu'en entraînant la familiarité avec le terrain, et un peu de conditions de maison avantageuses fabriquées aurait pu amener l'équipe dans un avion pour l'Italie.

Pour les États-Unis, le football a longtemps été un sport marginal qui est resté en dehors de l'imaginaire populaire collectif. En 1989, c'était un sport que l'on ne retrouve que dans les cours de gymnastique des quartiers suburbains ou des quartiers à forte présence d'immigrants. Pour l'Américain moyen, le football était probablement considéré comme étranger ou féminin. Mais l’Amérique accueillera la Coupe du monde de 1994 et la Fédération américaine de football (USSF) a ressenti le besoin de construire son marketing sur l’image des équipes masculines. Le championnat de la CONCACAF, qui a précédé la Gold Cup et a servi de campagne de qualification pour la Coupe du monde de 1973 à 1990, n'avait présenté les États-Unis qu'une seule fois auparavant. Leur deuxième apparition, qui aboutirait à leur qualification réussie pour l'Italie en 1990, était si bien programmée qu'il aurait pu sembler que le scénario avait été écrit à Hollywood ou à Madison Avenue. Le tir de Caliguri est rapidement surnommé «le coup entendu dans le monde» dans les médias américains.

En 1989, il n'y avait pas de ligue professionnelle aux USA. Leur sélection en tant qu'hôte d'une Coupe du monde a été controversée, car des pays où le football était et reste le sport le plus populaire, comme le Maroc et le Brésil, avaient également postulé. Le football était une réflexion après coup par rapport aux «Big Four» des sports américains, et les nations de football plus traditionnelles craignaient que le tournoi ne soit plus une question de showbiz que de sport. Il y avait aussi la crainte que l'équipe nationale américaine ne soit d'une faiblesse embarrassante, une préoccupation qui se poserait en 2010 pour l'Afrique du Sud et à nouveau dans le cas de la sélection du Qatar comme hôte de 2022. En 1989, l'équipe nationale américaine subit une pression importante pour montrer qu'elle appartient à une Coupe du monde pour une raison autre que d'être l'hôte.

Avant cette période de présence continue de la Coupe du monde, il y avait peu de sécurité autour du football américain. Les joueurs de l'équipe nationale américaine avaient tous joué à l'université mais à l'époque seul Paul Caligiuri était un professionnel à plein temps. Les joueurs de l'équipe nationale américaine avaient reçu un contrat pour la durée du tournoi de qualification de 1990 pour jouer pour l'équipe nationale. Si les États-Unis ne se qualifiaient pas, il était possible que ces joueurs utilisent leurs diplômes universitaires et trouvent des emplois en dehors du sport. S'ils avaient raté l'occasion d'être vus sur une plus grande scène en Italie, le résultat est peut-être que l'USSF ne fait aucune tentative pour trouver des opportunités à l'étranger pour leurs joueurs, et le football en tant que carrière ne semble pas vraiment envisageable.

Après la Coupe du monde de 1990, plusieurs joueurs américains allaient jouer en Europe, Steve Trittschuh étant le meilleur exemple de lien direct avec l'exposition. L'entraîneur adjoint de la République tchèque, impressionné par la performance de Trittschuh contre les Tchèques, lui a lancé une invitation à jouer au Sparta Prague. Kasey Keller et John Harkes ont ensuite joué plusieurs années en Angleterre, Keller étant le premier d'une présence régulière de gardiens de but américains en Premier League. Eric Wynalda jouerait dans la Bundesliga allemande, commençant une tendance pour les joueurs américains de champ dans cette ligue, avec des pionniers comme Steve Cherundolo et Claudio Reyna et continuant jusqu'à Christian Pusilic et Bobby Wood plus récemment.

L'USMNT avant 1989 avait terminé 6e lors de leur seule apparition à la Gold Cup en 1985. Avant cela, ils n'étaient pas inscrits ou n'étaient pas qualifiés pour le tournoi. Sur les 13 tournois depuis le changement du format de la Gold Cup en 1991 à sa forme actuelle, ils ont remporté 6 titres et ont été à 10 finales au total. Invités quatre fois à la Copa America, ils ont terminé à deux reprises quatrièmes en 1995 et 2016, battant l'Argentine 3-0 et perdant 1-0 contre le Brésil en demi-finale de l'ancien tournoi.

La MLS est dans ses 25e année et le football est le deuxième sport le plus regardé dans le pays par les personnes nées après l'organisation de la Coupe du monde en 1994. L'Amérique est maintenant un géant régional dans le sport du football, s'étant qualifié pour chaque tournoi de 1990 à 2014. En 2018, ils rateraient d'avoir perdu, dans un tour de force circulaire, contre Trinité-et-Tobago lors de leur dernier match de groupe alors qu'ils n'avaient besoin que d'un point pour se qualifier

Depuis leur qualification en 1990, l'USMNT s'est qualifié pour les huitièmes de finale en 1994, 2002, 2010 et 2014. Il a fallu du temps supplémentaire à la Belgique et au Ghana en huitièmes de finale pour envoyer les Américains lors de leurs deux dernières apparitions et en 2002, les États-Unis n'ont perdu que 1-0. aux finalistes de l'Allemagne en quarts de finale. Landon Donovan serait nommé jeune joueur du tournoi. En 2018, c'est une surprise que les États-Unis ne se soient pas qualifiés pour la Coupe du monde. À ce moment-là, ils sont attendus comme des habitués des phases finales de la Coupe du monde et considérés comme des adversaires potentiellement difficiles pour tous, sauf le plus haut niveau des nations du football. Rien de tout cela ne se passe sans la victoire contre Trinidad et Tobago et la visibilité qui en résulte de l'équipe de la Coupe du monde 1990.

Le football aux États-Unis a du potentiel. C'est quelque chose qui avait été dit assez souvent avant l'attribution de l'organisation de la Coupe du monde 1994. Mais sans une équipe nationale digne d'intérêt, il est possible que l'intérêt suscité par la Coupe du monde 1994 n'aboutisse à rien de tangible et ne devienne qu'un bref coup d'œil au football pour le public américain, limitant davantage l'émergence de futurs joueurs. Sans la MLS et les académies associées de la US Developmental Association, le football en arrive probablement au point où les Américains sont dispersés dans les principales ligues d'Europe. Sans la possibilité d'apparitions régulières à la Coupe du monde, il se peut que des joueurs ayant la possibilité de jouer pour un autre pays, aient choisi de ne pas jouer pour les États-Unis. Les joueurs nés et formés en Allemagne sont désormais une caractéristique commune des équipes américaines, mais sans une équipe nationale performante, peut-être que le financement nécessaire pour le dépistage afin de trouver et d'inviter ces joueurs ne se présenterait pas. Les vastes ressources et financements disponibles pour le sport aux États-Unis n’auraient peut-être jamais servi à développer l’intérêt de la base pour le football en des systèmes plus tangibles de développement et de professionnalisation, du moins pour l’équipe masculine.

L'impact sur le football trinidadien aurait pu être marginal, car la Strike Squad était une équipe approchant de son apogée. Du Strike Squad, Russell Latapy et Dwight Yorke (qui ont quitté le banc contre les Américains alors que Trinidad poursuivait le match) feraient plus tard partie de l'équipe de la Coupe du monde en Allemagne au crépuscule de leur carrière. L'équipe nationale de Trinidad ne s'est plus jamais approchée de la qualification jusqu'à ce qu'une jeune génération apparaisse. Plusieurs joueurs trinidadiens se sont rendus en Grande-Bretagne, en particulier en Écosse et au Portugal, même sans la visibilité d'une apparition en Coupe du monde dans les années 1990 et au début des années 2000. Cependant, si les États-Unis ne s'étaient pas qualifiés pour la Coupe du monde, ils n'auraient peut-être jamais mis en place une structure de football comprenant la MLS et l'USL. Sans cela, il y a beaucoup moins de possibilités pour les futures équipes de Trinité-et-Tobago de produire de solides performances.

Une grande partie de l'équipe qualifiée pour la Coupe du monde en 2006 a eu ses premiers contrats professionnels aux États-Unis. Le buteur national record, Stern John, a remporté le Soulier d'Or de la MLS en 1998 en jouant pour Columbus Crew et le gardien partant du tournoi en Allemagne, Shaka Hislop, a été repêché de l'Université Howard pour le club de football en salle Baltimore Blast. Lors d'une tournée de pré-saison en Angleterre avec Baltimore, Hislop a été signé par Reading et a eu une carrière de dix ans en Premier League où il a joué pour Newcastle, Portsmouth et West Ham.

L'équipe nationale actuelle comptait également des joueurs jouant aux États-Unis, 11 des 23 joueurs de la Gold Cup 2019 jouant dans la USL et la MLS. L'expansion de la popularité du football aux États-Unis a offert aux joueurs trinidadiens la possibilité de devenir professionnels une fois que les opportunités au Royaume-Uni et en Europe sont devenues moins fréquentes. Alors que 12 joueurs de l'équipe voisine de la Gold Cup 2019 de la Guyane sont nés et ont joué en Angleterre, Trinité-et-Tobago n'a jamais régulièrement aligné d'équipes nées ou entraînées à l'étranger. Sans la possibilité de bourses du système collégial américain et l'accès qui s'ensuit aux ligues professionnelles américaines, il est certain que la qualité et le développement des joueurs seraient négativement affectés, car la structure professionnelle et administrative du football local à Trinité-et-Tobago ne l'est pas. aussi développé qu’en Amérique. Les joueurs locaux peuvent certainement se tailler une carrière dans le football local, mais le niveau comparatif de jeu et d'entraînement à l'étranger, ainsi que les salaires proposés, signifie que le football local comme seule option réduirait à la fois les progrès des joueurs et le bassin de joueurs disponible. . La décision de devenir professionnel n'est pas simple lorsque plusieurs équipes de la Ligue de football professionnel de Trinité-et-Tobago ont eu des problèmes de trésorerie et que certaines ont également fait faillite et n'existent plus. Seuls 7 joueurs de l'équipe de la Gold Cup 2019 étaient basés à domicile.

La montée en puissance des États-Unis en tant que puissance régionale du football s'est avérée être une pierre d'achoppement pour Trinité-et-Tobago dans leurs tentatives de se qualifier pour la Coupe du monde. Pourtant, on pourrait supposer que si le Strike Squad et non l'USMNT s'était qualifié pour la Coupe du monde en 1990, l'état général du jeu dans les deux pays serait pire. Peut-être que les deux équipes n'ont peut-être pas eu l'occasion de se présenter sur la scène mondiale de la Coupe du monde dans les années 2000.

Bien sûr, aucun partisan de Trini ne serait en mesure d'accepter la perte comme meilleure à long terme. Le football tourne autour d'émotions et se qualifier pour une Coupe du Monde aurait sûrement été plus satisfaisant que toute idée de développer des équipes qui pourraient peut-être se qualifier pour les futures Coupes du Monde. Mais, si les ligues professionnelles de MLS et USL aux États-Unis continuent d'être une plate-forme sur laquelle l'équipe nationale de Trinité-et-Tobago peut construire sa qualité de joueur, alors peut-être que la perte était nécessaire.

S.R. Sookdeo est né à Toronto et a grandi à Trinité-et-Tobago. On le trouve souvent en train de discuter de l'impact du football sur l'identité.