Les femmes commencent avec des victoires pour le Brésil, l'Allemagne, les États-Unis et l'Angleterre et une surprise italienne

Les femmes commencent avec des victoires pour le Brésil, l'Allemagne, les États-Unis et l'Angleterre et une surprise italienne
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Par Samindra Kunti à Valenciennes, France

10 juin – L'Angleterre a battu l'Ecosse forte et vaillante 2 à 1 pour réussir sa campagne de Coupe du Monde. Le Brésil et l’Allemagne ont également commencé à gagner tandis que l’Italie a battu l’Australie 2-1 lors du week-end d’ouverture du tournoi.

L’Écosse est revenue à la Coupe du monde pour la première fois en 21 ans. À France 98, l’équipe masculine a terminé dernière de son groupe après un match nul en solitaire avec la Norvège. L’équipe féminine espère faire mieux lors de sa première Coupe du Monde et a démontré contre l’Angleterre son appartenance à cette finale avec une performance considérablement améliorée par rapport à la défaite de 6-0 à l’Euro 2017 aux Pays-Bas.

L’Angleterre a dominé la première période, mais l’Écosse n’a jamais vraiment cédé et les Lionnes ont pris les devants grâce à Nikita Parris à la 14e minute, à la suite d’une autre intervention discutable du VAR. De manière cruciale, Ellen White a doublé l’avance de l’Angleterre avant la pause et ce coussin a suffi à tenir l’Écosse à distance.

Les Écossais ont été la meilleure équipe en seconde période et Erin Cuthbert de Chelsea a été un bon débouché. Les débutants ont été récompensés par le but de Claire Emslie, mais malgré une pression tardive, l’entraîneur-club Shelley Kerr n’a pas réussi à trouver un égalisateur.

"Je suis satisfait du résultat", a déclaré le patron de l'Angleterre, Phil Neville. «Le premier match est toujours le match le plus difficile, mais nous établissons certaines normes et les joueurs savent que nous devons continuer à les respecter. Si nous ne le faisons pas, nous obtenons des performances en deuxième demie comme nous venons de l’être. Nous devons être implacables maintenant. "

Le match, l’un des matchs les plus attrayants du tournoi, a été disputé devant une foule décevante de seulement 13 188 personnes à Nice, à quatre mille de l’assistance du Brésil contre la Jamaïque à Grenoble. Les Brésiliens ont eu une accumulation discrète au tournoi après neuf défaites. Ils étaient également sans Marta blessée pour leur match d'ouverture.

La remplaçante de Marta, Cristiane, a toutefois dissipé tous les doutes face à la Jamaïque, finaliste pour la première fois, et est devenue la plus vieille personne à marquer un tour du chapeau en Coupe du Monde, offrant au Brésil une confortable victoire 3-0. Auparavant, Cristiano Ronaldo détenait le record d’âge de 33 ans et 130 jours lorsqu’il a réussi un tour du chapeau lors du match nul 3-3 entre le Portugal et l’Espagne à la Coupe du monde en Russie. Agée de 34 ans et 25 jours, Cristiane a réalisé une première, puis une deuxième et a marqué sur un coup franc avec sa troisième.

Le Brésil a même manqué un penalty, mais n'a jamais été inquiété par les Jamaïcains. Les Sud-Américains prennent la tête du Groupe C, suivis de près par l'Italie qui est revenue à la finale pour la première fois depuis 1999 en beauté, battant une Australie terne avec une tête à la dernière avance de Barbara Bonansea.

L’attaquant s’était égalisé à la 56e minute pour l’Azzurre après le but de Sam Kerr en première mi-temps pour les Matildas. Les Australiens se sont effondrés et leur présentation laborieuse a été punie par le joueur de la Juventus.

"S'agissant du travail d'équipe, c'est vraiment l'équipe la plus forte de ce tournoi et c'est ce qui fera la différence: l'esprit d'équipe", a déclaré l'entraîneure de l'Italie, Milena Bertolini. «Cela a fait la différence aujourd'hui. Nous avons beaucoup souffert, mais l’esprit d’équipe italienne a bien résisté. ”

L’Allemagne – avec les États-Unis parmi les favoris de la compétition – a remporté une victoire serrée contre la Chine. Dans un jeu en cage, la belle frappe de Gulia Gwinn depuis le bord de la surface était suffisante pour la victoire de l’Allemagne, mais ils devront améliorer leur défense après que les Chinois n’aient pas réussi à capitaliser sur des occasions.

Lundi, le Japon, finaliste de 2015, affrontera l'Argentine dans le dernier match du groupe C, tandis que le Cameroun et le Canada donneront le coup d'envoi au groupe D.

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