Le Pays de Galles perd la chaleur face à la Croatie

Le Pays de Galles perd la chaleur face à la Croatie
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Le pays de Galles a subi un revers face à l'Euro 2020, battu par la Croatie 2-1 lors d'un après-midi brûlant à Osijek.

Un but de James Lawrence à la 17e minute et une frappe d’Ivan Perisic au début de la deuxième mi-temps ont scellé le destin du pays de Galles lors d’une journée où la Croatie était trop chaude pour supporter.

Le remplaçant David Brooks a offert au Pays de Galles une bouée de sauvetage à 13 minutes de la fin sur une attaque déviée. L'attaquant de Bournemouth a presque égalisé dans les dernières secondes pour s'emparer d'un point improbable.

La jauge de température atteignait 30 degrés au moment du coup d'envoi et les deux équipes ont fait une pause à mi-chemin des première et deuxième périodes.

L'entraîneur croate Zlatko Dalic avait exprimé son mécontentement après le coup d'envoi de l'après-midi, affirmant que l'UEFA avait manqué de respect à ses finalistes de la Coupe du monde en n'organisant pas le match en soirée.

Cependant, ce sont toujours les Pays de Galles qui sont susceptibles d’être punis par l’heure de coup d'envoi à 15 heures, compte tenu de la capacité de la Croatie à garder la possession de la balle et à forcer ses adversaires à dépenser de l'énergie à la poursuite du ballon.

Luka Modric est peut-être à quelques mois de son 34e anniversaire, mais le Pays de Galles a régulièrement du mal à s'approcher de l'artisan du Real Madrid, qui a dicté le tempo du concours.

La taille de la tâche du pays de Galles a été reflétée par le bilan impressionnant de la Croatie à domicile.

Les finalistes de la Coupe du Monde n’avaient jamais perdu un match de qualification pour l’Euro à domicile, une série de 32 matches qui remonte à leur premier match de la compétition en 1994, et n’avaient pas été battus à domicile depuis six ans.

La Croatie a également été invaincue en 11 matches à Osijek, un lieu inhospitalier où le Pays de Galles avait succombé en 2010 et 2013.

Le pays de Galles a fait un changement de côté, ce qui a permis à sa campagne Euro 2020 de démarrer en mars.

Le milieu de terrain de Rotherham, Will Vaulks, a marqué pour son premier départ compétitif. Daniel James, l'ailier de Manchester United, qui avait marqué le vainqueur contre la Slovaquie, donnait le ton dans l'attaque galloise aux côtés de Gareth Bale.

La Croatie a dominé les échanges avec sa passe en douceur et Chris Mepham a dû réagir rapidement pour arrêter Andrej Kramaric.

Ivan Perisic a également ouvert le feu avant que Gareth Bale ne réfléchisse un bon coup et ne finisse pas à surprendre la Croatie.

Bale a lancé une longue passe rapide sur la tête de Dejan Lovren et sur le pied gauche de Harry Wilson.

La balle s'est bien relevée pour Wilson mais les efforts ont manqué de puissance et ont été facilement récupérés par le gardien croate Dominik Livakovic.

Cela avait coûté cher car Modric a rapidement choisi Perisic avec une superbe passe, que le gardien du Pays de Galles, Wayne Hennessey, a choisi de ne pas rejoindre et de battre en retraite vers son but.

La passe de Perisic était destinée à Kramaric, mais Lawrence intervint pour faire rouler la balle dans son propre filet.

Le pays de Galles avait été presque inexistant en tant que force offensive en première période, mais ils ont réussi à faire participer James juste avant la pause.

James envoya une croix profonde que Wilson plaça dans la trajectoire de Vaulks pour mener au but. Livakovic n’a pas réussi à contenir l’effort de Vaulks, puis s’est accroché au moment où Ben Davies a failli se retrouver dans le rebond.

La Croatie a démarré rapidement en deuxième mi-temps et a doublé son avance au bout de 48 minutes.

La défense galloise était partout après que la possession ait été concédée juste en dehors de la surface de réparation et que Perisic a balayé son but après que Connor Roberts n'ait pas réussi à dégager au second poteau.

La Croatie avait été refusée un instant plus tôt lorsque Hennessey a été sauvé de Brekalo et que le suivi de Kovacic a été exclu.

Bale a obtenu deux arrêts de Livakovic alors que le Pays de Galles jouait en poussant les hommes vers l'avant et Brooks leur donnait de l'espoir à 13 minutes de la fin pour un premier but international.

Cela a mis en place une conclusion palpitante avec des chances aux deux bouts, mais la Croatie a tenu bon pour occuper la première place du groupe E.

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