Le maillot ou la veste?

Le maillot ou la veste?
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Art par Onkar Shirsekar

Dennis Bergkamp est mon footballeur (ou organisme) préféré de tous les temps. De regarder la façon calme et mesurée dont il jouait à la lecture de ses processus de pensée sur le terrain, il me donne l'image d'un véritable génie du football, me faisant sauter à la conclusion qu'il doit être un entraîneur incroyable. Je suis sûr que chaque fan a un joueur comme celui-ci; une légende du club qu'ils tueraient pour voir prendre le relais en tant que manager. Un visage qui ne prend pas de temps à prendre du retard. Heureusement pour les clubs de football, c'est exactement ce qu'ils veulent que leurs fans ressentent.

En mettant deux et deux ensemble, les clubs à travers l'Europe ont produit une quasi-tendance de ramener les joueurs récemment retraités dans un giron familier pour l'un de, sinon leur tout premier rôle en tant qu'entraîneur-chef. Les fans sont convaincus que ces gars-là ont une compréhension profonde de ce que le club devrait être, de ses principes et de ce qu'il représente et nous nous attendons à ce que cela se traduise par une reconstitution harmonieuse des années de gloire passées. Avons-nous tort de penser cela?

Trois jeunes entraîneurs ont pris la barre d'énormes clubs à Arsenal, Man United et Chelsea, et ont souffert et ont excellé à divers degrés. Je voudrais faire valoir que ces succès et ces échecs sont en grande partie sans rapport avec le statut légendaire de l’entraîneur dans leurs clubs respectifs et que leur embauche était un stratagème de leurs clubs dans l’espoir que la prochaine fois qu’ils seront contraints à un limogeage, il restera à plusieurs lunes.

Mikel Arteta

Le temps d’Arteta à Arsenal a été relativement court et indescriptible. Les fans d'Arsenal ont sauté entre l'optimisme extrême et la relégation presque toutes les deux semaines cette saison, et c'est parce qu'Arteta a produit à la fois des succès exceptionnels et des échecs embarrassants.

En se concentrant sur le premier, Arteta a presque immédiatement introduit un système défensif afin de garder Arsenal compétitif en ce qui concerne les matchs contre le top 6 de la Premier League, matches dans lesquels Arsenal a connu de lourdes défaites. Il a sacrifié le football offensif fluide, que l'on associerait généralement à Arsenal, pour une équipe qui, au mieux, pourrait jouer grâce à des pressions intenses, basculer de manière transparente entre les formations sur et en dehors du ballon, résister aux attaques des équipes les plus talentueuses et marquer des buts merveilleusement construits. Le système semblait fonctionner, Arsenal remportant d'énormes victoires contre Man City et Chelsea en FA Cup ainsi que des victoires en championnat contre Liverpool et Man United.

Les choses ont commencé à se désagréger pour Arteta une fois que les équipes d’opposition ont commencé à tirer sur le fil lâche de la pénurie de créativité d’Arsenal. Au début de la saison 20/21, Arsenal a disputé 7 matchs sur 8 sans but en jeu ouvert et le bannissement de joueurs comme Matteo Guendouzi et Mesut Özil n'a fait que contribuer à la frustration. De plus, Arteta semblait vouloir commencer des joueurs toujours sous-performants comme Willian lorsque des jeunes comme Reiss Nelson et Emile Smith-Rowe faisaient plus qu'assez pour se mériter une place dans la Premier League XI. Bien qu'il n'y ait pas eu de pénurie d'appels pour le limogeage d'Arteta, il y avait encore des sections de la base de fans qui avaient confiance en l'Espagnol, mais cela semblait être fondé sur ses précédents succès en tant que manager d'Arsenal plutôt que sur l'amour persistant de ses jours de jeu.

L’identité de l’arsenal actuel d'Arteta est née de l’identification des problèmes plus que toute autre chose. Peut-être que l'expérience d'Arteta à jouer dans des matchs où des équipes ont écrasé Arsenal a informé sa décision d'utiliser le système 3 à l'arrière pendant le redémarrage du projet, mais tout manager qui avait fait un minimum de recherches pourrait comprendre que l'équipe laissait souvent beaucoup trop d'espace derrière. . Arteta a même commencé sa carrière de manager en jouant ce 4-2-3-1 familier, mais a concédé trop de buts à son goût. Une fois la défense réglée, l'attaque d'Arsenal a commencé à souffrir alors que l'équipe luttait pour briser ses adversaires en profondeur. Les présentations de joueurs comme Thomas Partey et Emile Smith-Rowe ont largement contribué à résoudre ce problème particulier. La résolution de problèmes comme celle-ci est ce que vous attendez de n'importe quel manager, quelle que soit sa position antérieure avec le club.

Ole Gunnar Solkjær

Le temps d'Ole Gunnar Solskjær à Manchester United a été atteint avec des niveaux similaires de hauts et de bas, mais le Norweigan s'est retrouvé en tête du classement de la Premier League au moment de la rédaction de cet article. La forme de Manchester United a été irrégulière cette saison, avec une défaite 6-1 contre les Spurs et une victoire 5-0 contre le RB Leipzig le même mois. Leur équipe prospère certainement contre des équipes qui cherchent à attaquer en nombre, mais cela ressemble à un style sur lequel Ole est tombé plutôt que développé.

Depuis son arrivée, on a l'impression que United a réalisé des performances horribles grâce à l'éclat individuel de son incroyable talent d'attaquant. Bruno Fernandes et Marcus Rashford ont transformé des pertes léthargiques en de lourdes victoires malgré la discohérence parfois douloureusement claire de l'équipe. Cependant, Ole ne s'est jamais reposé sur leur brillance et a plutôt commencé à construire un style qui maximise leurs talents et illustre ainsi un aspect crucial de l'embauche d'un coach pour l'un de leurs premiers emplois: leur potentiel de croissance.

Alors que la patience des fans avec Ole était particulièrement mince vers novembre 2020, la direction est restée avec lui et voit maintenant les fruits de cette décision. C'est un luxe qu'offre l'embauche d'une légende du club car il y aura encore des sections de la base de fans qui sont investies dans leur succès.

Le couronnement d’Ole jusqu’à présent a été la victoire 6-1 de Man United contre Leeds. C'est l'un des premiers matchs où la croissance tactique d'Ole est devenue très claire alors qu'il semblait donner à chacun de ses joueurs des rôles définis et détaillés pour démanteler une équipe de Leeds qui marquait librement à l'époque. La configuration a même fait passer l'ailier marginalisé Daniel James comme le talent excitant qu'il voulait être. Bien qu’il s’agisse d’une énorme victoire pour Ole, son statut légendaire à United n’a nullement contribué à cela, ni aucune des taches violettes et grises de l’équipe. Tout comme Arteta, le parcours d’Ole a été l’inexpérience et la croissance.

Frank Lampard

Le seul de ces gérants dont le statut au sein de leur club respectif a eu une influence sur leur travail a également été le premier des trois à être limogé. Après avoir géré le comté de Derby pendant un an seulement, il a été recruté par Chelsea après le limogeage de Sarri, l'interdiction de transfert et la perte d'appel de tous les grands noms. Frank n’allait jamais refuser le poste et avoir sans doute le plus grand joueur de l’histoire de Chelsea à la barre était un moyen facile de convaincre les fans.

Mais les premières étapes du règne de Lampard promettaient plus qu’un navire stable. Son identité a rapidement entouré son sang de la jeunesse dans la première équipe. C'était en partie par nécessité compte tenu de l'interdiction de transfert, mais aussi en raison de la force majeure de Lampard – son expérience en tant qu'étoile montante à Chelsea. Des joueurs comme Mason Mount et Tammy Abraham sont devenus essentiels au succès de Chelsea pendant le mandat de Lampard, le premier étant quelqu'un qui pourrait être une star des équipes de Chelsea et d'Angleterre pendant des années. Gagner des matchs avec des garçons de Chelsea locaux gérés par une légende de Chelsea a créé une atmosphère saine parmi les fans, mais Lampard n'a jamais été en mesure d'étendre son identité au-delà de son lien avec la jeunesse.

Malgré son entrée dans le top 4 à la fin de la saison 19/20, il était clair pour tous ceux qui avaient des yeux que Chelsea avait un énorme problème en défense. Leur équipe était incroyablement lourde en matière de talents et leurs activités de transfert d'été ne faisaient que rendre la répartition du poids plus dérangeante. Les signatures de marque comme Timo Werner, Kai Havertz et Hakim Ziyech n'ont fait que mettre plus de pression sur Lampard pour qu'il insuffle plus de talent offensif dans son équipe. Non seulement le club a nui au développement de ses nouvelles recrues jeunes en jetant de l’argent sur des joueurs qui ne correspondent pas au système de Lampard, mais il a également étouffé la croissance de leur jeune entraîneur.

L'inexpérience peut se transformer en croissance avec les bons outils et la bonne quantité d'espace, comme on le voit avec Solskjær, mais avec autant de place à ses pieds, c'est l'inexpérience qui a gagné la guerre qui a vu la fin pour Frank. Il était si tôt dans sa carrière de manager qu'il n'avait pas eu le temps de développer son propre style de jeu. Solskjær s'est retrouvé dans une situation similaire mais a maintenant trouvé un système qui absorbe la pression et explose à la pause. Lampard a été donné trop tôt et a fini par se noyer dans le bassin de joueurs qu'il ne pouvait tout simplement pas geler ensemble.

Apprendront-ils jamais?

Les noms Arsenal, Man United et Chelsea ont des attentes. Ils viennent avec l'éclat du succès, même si l'état actuel du club est dans le caniveau. Malgré de rares exceptions comme le Barcelone de Pep et le Real Madrid de Zidane, les entraîneurs doivent faire leurs erreurs dans un avion moins scruté avant que leur réputation ne soit affectée par une catastrophe de grande envergure. Comme Rory Smith l’a souligné, le parcours de Pep vers la gestion a été facilité par une quête pour désapprendre ses instincts en tant que joueur, permettant ainsi une nouvelle éducation en tant que manager. Cette réinvention est une étape évidente et ardue à franchir et décide vraiment si un joueur est fait ou non pour le coaching. Les joueurs ont besoin de voir le jeu sous un nouvel angle et ont besoin de temps pour développer une nouvelle identité.

Comment apprendront-ils autrement? Nous voyons une tendance des gens qui essaient de se micro-ondes pour réussir; les joueurs effectuant des coups à 20 ans qu'ils devraient faire à 24 ans, les entraîneurs prenant leur premier emploi dans leurs anciens clubs, il y aura des hauts et des bas mais ces choses trouveront un moyen de se défaire.

On pourrait affirmer que les clubs ne veulent pas continuer à limoger les managers, qu'ils veulent un succès prolongé et devraient donc être plus intelligents que de compter sur un gadget pour les aider à traverser des années difficiles. Apprendront-ils jamais de l’histoire de Lampard? Non, parce que le gadget fonctionne. Arteta a remporté une FA Cup et fait de gros progrès avec l'équipe d'Arsenal, Manchester United s'est retrouvé dans une course au titre et Chelsea a créé de nouveaux atouts vendables grâce à Lampard et a une équipe d'élite prête pour un manager expérimenté. Qu'elle soit utilisée comme gadget ou comme tactique fructueuse, la tendance est là pour rester.

Ryan est diplômé en physique de Birmingham, en Angleterre. Ses intérêts, autres que le football, incluent la musique, les merveilles et les films. En tant qu'écrivain, il se concentre sur le commentaire social et l'analyse musicale.