Le cadeau qui donnera toujours

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Le football touche à tous les aspects de la vie, ce qui signifie que vous pouvez mettre un livre sur le jeu dans la plupart des sections d'une bibliothèque: politique, économie et sciences sociales; langues et géographie, lorsqu'il s'agit du football mondial; mathématiques, lorsqu'il s'agit de statistiques et de données; et, bien sûr, la religion.

Il y a certains textes d'ensemble qui semblent intimidants, en termes de longueur de page et de sujet, mais une fois que vous commencez à les lire, vous ne pouvez plus vous arrêter. Voici les canettes Pringle de la littérature footballistique.

Inverting The Pyramid de Jonathan Wilson est la référence dans son domaine.

Brian Glanville – L'histoire de la Coupe du monde

Né en 1931, le don papa des critiques de football a toujours une chronique sur le football mondial et demande à son petit-fils de l'aider à taper ses rapports de match, généralement du Fulham FC. Glanville a commencé sa carrière en écrivant des histoires dans les années 1950, puis plus ou moins a commencé la discipline de la critique du football, plutôt que du simple reportage, en Grande-Bretagne. Sa chronique de la Coupe du monde a été publiée pour la première fois en 1973 et a été mise à jour tous les quatre ans.

David Goldblatt – Les œuvres complètes

Vous savez comment vous pouvez acheter chaque pièce de Shakespeare dans un seul livre, imprimé sur du papier aussi fin que celui que vous trouvez dans la Bible? Je pense que son éditeur devrait relier les trois textes de David Goldblatt. 2006, The Ball is Round consacre 900 pages au lecteur de l’Angleterre victorienne à «la fin de l’histoire» au début des années 2000. Le jeu de nos vies 2015 concerne la société britannique autant que le football. L'âge du football en 2019 le voit parcourir le monde entier – y compris des escales au Nigéria et en Israël – pour prendre le pouls du football dix ans après son premier livre. Quel bonheur qu'il ait été achevé avant 2020. Il sort en poche en août, ce qui sera plus facile sur les bras.

Duncan Hamilton – Aller au match

Mieux connu pour Provided You Don’t Kiss Me, qui est autant de mémoires de lui-même que de portrait de Brian Clough, ce livre de 2018 prouve pourquoi Duncan Hamilton est l'un des meilleurs écrivains contemporains sur le football. En payant l’argent d’entrée sur toutes sortes de terrains de football, il essaie de traduire le célèbre tableau de Lowry en mots et réussit. La prose poétique se trouve dans chaque chapitre, dans le genre de livre que vous devez lire dans un fauteuil avec un verre de vin chic.

Michael Calvin – Les œuvres complètes

Ce sont des livres à lire avec une tarte et une pinte. Ce sont des documents d'histoire sociale plutôt que des livres académiques, qui sont écrits dans les tranchées. Attelant un wagon avec des éclaireurs de football (The Nowhere Men), des aspirants rêveurs (No Hunger in Paradise) et des gaffeurs (Living on the Volcano), le journaliste documente la face cachée du jeu sans parti pris. Dans son livre sur le Millwall FC, Family, Calvin revient sur The Glory Game, le livre de Hunter Davies sur Tottenham qui a presque 50 ans. Son livre de 2019 State of Play va également “ sous la peau '' du jeu moderne, une description précise de son style. BT Sport a filmé deux de ses livres sous forme de documentaires, qui seront conservés dans la section Audio / Vidéo de la Football Library.

John Nicholson – Pouvons-nous récupérer notre football?

Vous connaissez peut-être «Johnny The Nic» dans sa chronique Football365, mais saviez-vous qu'il est le Karl Marx des critiques de football? Son deuxième livre (publié un an après l'excellent We Ate All The Pies) expose son manifeste pour réformer le football, que la FA anglaise ferait bien de regarder. Nicholson préconise un fonds souverain pour arrêter d'autres clubs après la faillite de Bury. Il veut également briser le lien entre le football et les jeux d'argent, tandis que son audacieux appel aux armes pour les abonnés de Sky Sports de ne pas renouveler est convaincant. Nicholson dénonce le capitalisme, promeut la durabilité et implique le lecteur dès le premier chapitre. La blague sur les raisons pour lesquelles le terrain de Middlesbrough était si vert est celle du livre de citations de Phil Shaw.

James Montague – Les œuvres complètes

Alors que nous parlons des journalistes dans les tranchées, le passeport de James Montague a dû manquer d’espace pour mettre des tampons. Le journaliste globe-trotter s'est fait connaître avec un livre sur le football au Moyen-Orient intitulé When Friday Comes, où il éclairait particulièrement la Syrie, la Palestine et l'Irak. Il a suivi avec Thirty-One Nil, qui suit les ménés du football alors qu'ils tentent d'atteindre la Coupe du monde 2014. Pour son prochain tour, il porte son attention sur la salle de conférence tout en expliquant la montée en puissance des «propriétaires super-riches» d'Amérique, d'Asie, de Russie et du Moyen-Orient au sein du Billionaires Club. Son dernier livre est une exploration de la culture des fans, 1312, où il va «parmi les ultras».

Bill Buford – Parmi les voyous

Le sous-titre du nouveau livre de James Montague est un clin d'œil à l'examen classique du hooligan du football, qui a choqué le monde lors de sa publication en 1990. Buford a édité le magazine Granta, une publication littéraire haut d'esprit, mais a été pris par les combats, le football services de train spéciaux et air général de menace, ce qui est clair sur chaque page de ce classique de la littérature de football pré-Premier League. Vraiment effrayant par endroits, c'est une leçon d'histoire sous forme de livre.

Jonathan Wilson – Les œuvres complètes

Wilson est le fan le plus intelligent de Sunderland. Diplômé de l'université d'Oxford, il édite The Blizzard, un magazine trimestriel de football. Cela s'appuie sur son travail en tant que critique de haute estime pour des joueurs comme World Soccer et The Guardian. Sa grande rupture a eu lieu en 2008 avec Inverting the Pyramid, qui est le texte d'ensemble sur les tactiques de football. Sa série Anatomy se déroule sur dix grands matchs de l'histoire de l'Angleterre, de Liverpool (co-écrit avec Scott Murray) et de Manchester United. Tous les trois forment une merveilleuse façon de regarder le football avec à la fois un télescope et une loupe. Son livre de 2006 Behind the Curtain est ses propres aventures en Europe de l'Est et la fragmentation de l'Union soviétique et de la Yougoslavie, tandis que The Outsider (2012) est son histoire de gardiens jusqu'à l'engouement actuel pour les balayeurs-gardiens. Il a suivi son histoire du football en Argentine, 2015's Angels with Dirty Faces, en se concentrant sur la Hongrie: les noms entendus il y a longtemps rappelle aux lecteurs l'époque de Hidegkuti et Puskas, ainsi que le genre de critiques qui ont informé le point de vue de Brian Glanville sur le jeu. Comme Duncan Hamilton Wilson a écrit une biographie de Brian Clough intitulée Personne ne dit jamais merci. Il a également publié The Barcelona Legacy en 2018 sous-titré «Guardiola, Mourinho and the Fight for Football’s Soul». Voyez, le football comme religion / philosophie.

Avez-vous des textes essentiels qui devraient être des choix automatiques pour les rayons de la Football Library? Envoyez un message à Jonny @ sur Twitter.

Jonathan Brick est un écrivain basé à Watford, au Royaume-Uni. Son eBook Un guide moderne du football moderne est maintenant disponible.