Grp D: Les Etats-Unis font le travail contre le Guyana

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USA 4 Guyane 0

Par Paul Nicholson au champ Allianz, St Paul, Minnesota

17 juin – Le dernier match des matchs de première ronde de la Gold Cup a vu l'entrée des États-Unis en compétition. La Guyana était constituée d'agneaux alignés pour le massacre rituel au champ Allianz à St Paul, dans le Minnesota.

Les États-Unis sont une équipe qui se reconstruit après l'humiliation de l'échec de la qualification pour la Russie 2018 et qui possède sans aucun doute de jeunes talents passionnants. L'Allianz Field était bondé – les Américains adorent le football. Les batteurs du coffre-fort qui se tenaient derrière la Guyane ont lancé un rythme incessant.

La Guyana est un pays qui n’est jamais allé à la Gold Cup – ces deux pays ne s’étaient jamais rencontrés auparavant – mais c’est une compétition qui a engagé et qui change un pays. De la quasi-incrédulité de la qualification, la Guyana regardait et ils ne pouvaient avoir que de la fierté.

L’entraîneur du Guyana, Michael Johnson, avait promis lors de la conférence de presse d’avant-match que ses «garçons», principalement issus des ligues professionnelles inférieures d’Angleterre, n’étaient pas en vacances.

Ils n'étaient pas ici pour un massacre non plus.

Au cours de la première demi-heure, le Guyana a donné le meilleur de son potentiel et aurait pu aller de l'avant en 19 minutes lorsque Callum Harriott, menaçant de garder le ballon à ses pieds, a remporté un corner, a immédiatement récupéré le ballon et a conduit au but coup qui a survolé l'angle des poteaux.

Les États-Unis se mêlaient de plus en plus au jeu. Christian Pulisic et Tyler Boyd étaient particulièrement à la hauteur de leur talent créatif. Gyasi Zardes travaillait un peu en avant du but, mais la course de Paul Arriola trouvait une marge sur les flancs.

Mais la Guyane avait une vraie qualité. Terrence Vancooten, joueur de centre du ballon, a dominé Zardes pour lui donner le rythme et le battre pour le chronométrage et le football américain. Harriott était dangereux chaque fois qu'il avait le ballon, Elliott Bonda était toujours présent au milieu du terrain et le vétéran Neil Dann apportait la sagesse de l'expérience nécessaire pour gélifier les jeunes. Ces agneaux ne devaient pas être abattus.

Le rêve guyanais ne devait cependant pas être. En 26 minutes, Zardes a nourri Boyd dans la surface de réparation qui a bien sauvé le tir d'Akel Clarke. Une minute plus tard, les États-Unis avaient leur premier but. Weston McKennie a nourri Arriola qui courait à toute allure sur la gauche pour passer devant Clarke. Quelques instants plus tard, cela aurait dû être une seconde, mais Boyd, qui à ce stade marquait tout sauf le but, a encore raté la cible.

Un score de 1-0 à la mi-temps était une bonne idée, mais les États-Unis auraient eu le sentiment qu'ils auraient dû en avoir plus.

Cinq minutes après le début de la deuxième mi-temps, ils eurent une seconde. Michael Bradley a envoyé le ballon à Boyd sur la droite, qui a finalement réussi à cadrer les buts.

Il est devenu trois points peu après lorsque Zardes a marqué le but le plus chanceux de sa vie. Un coup de feu tiré par Arriola était dirigé par Vancooten mais frappait Zardes au visage pour revenir dans le but, chance cruelle pour Vancooten qui avait mis le dangereux Zardes dans tous les matchs.

La Guyana, battue mais non inclinée, a eu ses propres périodes de possession de balle, mais n'a pas été menacée de manière constante. Leur meilleure chance est tombée sur Keanu Marsh-Brown, qui a vu son tir contré par Zack Steffen.

En 80 minutes, Boyd – qui est en train de devenir l’homme du match – a marqué son deuxième but et le quatrième but des États-Unis. Arriola, à nouveau dans l'espace à gauche, le trouva sur le bord de la boîte pour boucler une beauté autour de Clarke.

La Guyane a été battue mais certainement pas cassée. Johnson n'avait que des éloges pour ses joueurs. «Je pensais que nos joueurs faisaient un travail fantastique. Pendant la première heure, nous étions dans le coup… Nous avons suivi jusqu'au bout. Chacun d'entre eux dans cette loge est un cheval de Troie ce soir.

Pour l’entraîneur américain Gregg Berhalter, la première journée au bureau a été satisfaisante. «Je pensais que c'était une belle performance. Nous sommes restés organisés et ne nous sommes pas trop étirés. Dans l’ensemble, j’ai pensé que c’était un bon début de tournoi. »

Les deux équipes se dirigent maintenant vers le stade FirstEnergy à Cleveland. La Guyana affrontera le Panama et les États-Unis joueront à Trinidad samedi.

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