Grp B: Haïti et le Costa Rica se disputent la première place

Grp B: Haïti et le Costa Rica se disputent la première place
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Par Andrew Warshaw à la Red Bull Arena du New Jersey

24 juin – L’épreuve de groupe B se déroulera dans le New Jersey ce lundi avec un stimulant supplémentaire pour le Costa Rica et Haïti – éviter le Mexique au premier rang des huit derniers matchs.

Haïti, pays pauvre où le football est encore très utilisé comme outil de bien-être social, en est à sa septième Coupe d’or et à sa cinquième place lors des sept dernières éditions. Mais ils n’ont pas encore dépassé les quarts de finale qu’ils ont atteints trois fois et le même sort se produirait très probablement s’ils finissaient en tant que finalistes du groupe.

L'entraîneur Marc Collat ​​a déclaré que son équipe, deuxième sur la différence de buts, ferait tout pour essayer de pousser le Costa Rica dans cette position en les dépassant pour gagner le groupe.

«J'ai beaucoup de respect pour le Costa Rica. Au cours des dernières années, ils se sont qualifiés pour les Coupes du monde et ont une grande expérience », a-t-il déclaré. «Ce sont les têtes de série du groupe et nous savons que nous devons gagner pour finir en tête à leurs dépens. Nous savons aussi très bien que si nous faisons cela, nous éviterons le Mexique, mais en réalité, il ne nous reste plus qu’à nous concentrer sur ce match. "

Il est remarquable que Los Ticos n’aient plus remporté la Gold Cup depuis 1989, le dernier de leurs trois triomphes, les autres en 1963 et 1969. Les trois fois, le tournoi était connu sous le nom de Championnat Concacaf et depuis lors, il n’a réussi une dernière participation à la Gold Cup, qui avait terminé finaliste des États-Unis en 2002. Il y a deux ans, ils étaient éliminés en demi-finale.

Dans un sens, ils ont fait mieux à la Coupe du Monde, où ils sont de petits poissons pêchés dans une grande piscine plutôt que l’inverse, et il ne fait aucun doute que la pression est exercée sur les organisateurs du tournoi commun de Gustovo Motosos.

Kendall Watson (photo), le défenseur central dominant du Costa Rica, le reconnaît.

"C’est une opportunité énorme que nous devons saisir", a-t-il déclaré à la presse. «Ce que nous avons accompli lors de la Coupe du monde ne fait aucune différence. Notre objectif est d'aller jusqu'au bout et de faire l'histoire, mais nous devons y aller étape par étape. ”

Costa Rica-Haïti est peut-être l’affrontement des poids lourds de la double tête de lundi, mais le Nicaragua et les Bermudes sont également encouragés sur la carte sous-jacente. Ils sont tous les deux disputés mais désireux de repartir avec une première victoire au tournoi. Ou, au pire, un point chacun.

Le pays d'Amérique centrale participe à la Gold Cup pour la troisième fois et espère faire encore mieux après une sortie rapide en 2009 et 2017 sans marquer un seul point et se faire marquer 15-1.

Henry Duarte, l'entraîneur nicaraguayen, a déclaré qu'il était moins content des critiques que lui à la maison, un pays où le financement du match est difficile à obtenir.

«Nous n’avons évidemment pas réussi à sortir du groupe, mais nous avons un autre objectif: gagner notre premier match de la Gold Cup», a-t-il déclaré.

"Nous ne nous étions pas qualifiés depuis 2009 et nous sommes maintenant qualifiés pour des tournois dos à dos, ce qui montre bien que nous nous sommes améliorés."

Les Bermudes sont la deuxième équipe du monde dans le tournoi. Au moins une pénalité leur a été volée et la malchance de disputer leur dernier match de la Gold Cup sans au moins un point.

La victoire sur le Nicaragua constituerait une validation du football attrayant qu’ils ont disputé, mais l’entraîneur Kyle Lightbourne n’examine que les aspects positifs.
"Les gens en dehors des Bermudes ne s'attendaient probablement pas à ce que nous venions ici et que nous montions un spectacle décent", a déclaré Lightbourne. "Il y a beaucoup en jeu pour les deux équipes. Nous voulons monter une performance. "

Lightbourne, qui attribue sa plus grande influence à l'ancien entraîneur de Southampton, Chris Nicholl, a déclaré que l'expansion de la Gold Cup avait sans aucun doute donné une motivation supplémentaire aux équipes comme les Bermudes.

«De toute évidence, la Ligue des Nations nous donne tout de suite des jeux significatifs. Cela en soi nous aide à nous préparer, avec les joueurs qui veulent jouer pour le pays. C’est maintenant plus facile pour les joueurs de prendre cette décision. "

Le skipper Dante Leverock a promis que son équipe reviendrait plus forte dans les années à venir à la suite de la traversée.
"C’est un peu décevant de ne pas avoir eu quelque chose de ces deux premiers matches mais nous voulons maintenant nous récompenser," a-t-il déclaré. "Nous avons apprécié cette expérience et ce ne sera pas la dernière fois que vous nous verrez."

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