Groupe D: les États-Unis et le Panama s'affrontent à Kansas City

Groupe D: les États-Unis et le Panama s'affrontent à Kansas City
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Par Andrew Warshaw au Children's’s Mercy Park de Kansas City

26 juin – Les États-Unis et le Panama, deux des rivaux les plus acharnés de Concacaf, s'affrontent mercredi pour obtenir le droit de remporter le Groupe D à la Gold Cup et de poursuivre sur leur lancée en entrant dans la partie commerciale du tournoi.

Hormis quelques incidents occasionnels, les États-Unis ont dominé les matches entre les deux avec une fiche de 13-1-6, mais il ne fait aucun doute à quel point il a dû faire mal de voir le Panama se pavaner à la Coupe du monde en Russie l'été dernier après son propre match. échec ignominieux de se qualifier.

Depuis lors, toutefois, la confiance semble être revenue dans les rangs américains avec un certain nombre de jeunes joueurs intégrés dans l’équipe. Ils feront leurs grands partins mercredi, soutenus par une foule attendue au domicile du Sporting Kansas City, un club dédié au football. stade qui a signé un partenariat de dix ans en 2015, quatre ans après son ouverture, avec l’hôpital Children's Mercy et a été renommé en conséquence.

En effet, le Panama n'a remporté que le match de la Coupe d'Or entre les équipes – 2 à 1 en 2011 -, ce qui est également la seule défaite que les États-Unis aient jamais subie lors de la phase de groupes du tournoi.

De l’autre côté, les États-Unis ont remporté deux de leurs six titres de la Gold Cup en battant le Panama en finale, aux tirs au but en 2005 et à 1-0 en 2013.

En tout, ce sera la neuvième rencontre de la Gold Cup entre les deux joueurs. Après avoir remporté leurs deux premiers matchs dans ce tournoi comme prévu, ils se rendront tous deux à Philadelphie pour les quarts de finale, en tant que vainqueurs de groupe ou finalistes.

L'entraîneur des États-Unis, Gregg Berhalter, qui a repris le flambeau en décembre dernier et ne sera pas jugé sur la position des États-Unis à ce tournoi – son test décisif étant les qualifications pour la Coupe du monde de 2022 – ne prend rien pour acquis, avec l'alignement de 23 joueurs du Panama comprenant plusieurs joueurs. avec des liens à la Major League Soccer – tout comme sa propre équipe.

"Nous avons toujours des matchs difficiles contre eux", a déclaré Berhalter à la veille de leur dernier combat. "Nous les avons rencontrés lors des sept dernières Gold Cups et je sais qu'ils vont faire preuve d'une grande résistance."

Bien qu’ils aient amassé beaucoup de buts lors de leurs deux premières sorties, l’équipe masculine américaine est quelque peu éclipsée par les performances exceptionnelles des joueuses du pays à la Coupe du monde féminine.

«En fait, je pense que c’est génial», a déclaré Berhalter. "Lorsque vous regardez les deux compétitions en même temps, cela ne fait qu'attirer davantage l'attention sur le football."

L’entraîneur du Panama, Julio Dely Valdes, admet qu’il apportera des modifications afin d’éviter les blessures en quart de finale.

"Je vais certainement apporter quelques jambes fraîches, mais je ne peux pas vous dire combien", a-t-il dit. «Si nous faisons des erreurs, ils nous puniront. En plus de terminer premier ou deuxième, nous avons l’obligation de faire de notre mieux. »

Guyana vs Trinité et Tobago
Tandis que les Etats-Unis-Panama sont le jeu que tout le monde adore avec 19 500 places vendues, ce n’est pas le seul derby local de la ville.

Sur la carte, les ménins caribéens de la Guyane et de Trinité-et-Tobago se font face pour tenter de repartir avec fierté ainsi que des points avec beaucoup de rivalité en jeu.

Les deux pays sont fous de cricket, mais être dans la Gold Cup a beaucoup influencé le football dans la conscience du public.

"Les joueurs sont vraiment prêts", a déclaré Matthew Briggs, de Guyana, qui joue au football hors championnat au Royaume-Uni. «Nous voulons terminer le tournoi sur un sommet. Les gens s'attendaient à ce que nous venions ici et que nous soyons battus, mais nous avons mené une lutte acharnée. »

L'entraîneur Michael Johnson voit des similitudes entre son équipe et les Bermudes, qui ont toutes deux fait leurs débuts en Gold Cup. Il n'aimerait rien de plus que d'imiter les Bermudiens qui ont terminé leurs matches de groupe avec une excellente victoire 2-0 contre le Nicaragua lundi dans le New Jersey.

«Les joueurs seront meilleurs pour l'expérience», a déclaré Johnson. «Beaucoup d’entre eux sont venus camper pour la toute première fois, alors nous serons plus forts pour cela. Nous sommes en train de devenir une nation de football. La preuve en est que j'ai répondu aux appels de certaines équipes avec lesquelles nous n'aurions jamais pu envisager de joueurs. ”

L'entraîneur de Trinidad, Dennis Lawrence, dont l'équipe a subi deux défaites cruelles aux mains du Panama (4-0) et des États-Unis (6-0), souhaite voir une réaction.

"Nous avons tous mal, mais la beauté du sport est que vous avez une autre chance", a-t-il déclaré. «C’est un derby antillais, mais nous devons affronter l’équipe Guyana, pas le nom Guyana, car ils sont très bien organisés et nous devons faire correspondre leur enthousiasme et leur détermination. La seule façon d'effacer la douleur et la souffrance est de sortir et de donner une performance. Nous comprenons tous que nous avons une responsabilité envers notre pays. "

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