Groupe C: Curaçao prêt pour de nouveaux massacres

Groupe C: Curaçao prêt pour de nouveaux massacres
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Par Paul Nicholson au stade Banc of California, Los Angeles

25 juin – Curaçao a provoqué l'inquiétude du tournoi jusqu'à présent, après avoir battu le Honduras tête de série 1 à 0 à Houston. C'est un acte de géant qui a mis le Honduras à l'écart de la concurrence et a permis à Curaçao de marquer l'histoire contre la Jamaïque à Los Angeles.

Une victoire à Curaçao leur garantirait une place au prochain tour contre les États-Unis ou le Canada. La Jamaïque serait toujours qualifiée si un Honduras blessé battait El Salvador.

La Jamaïque a joué dans le match après avoir fait match nul 0-0 avec le Salvador, devançant la table de groupe de la différence de buts qui les séparait. En 2017, quand ils ont rencontré Curaçao lors de la Gold Cup, ils ont remporté la victoire 2-0 avec des buts en deuxième demie de Romario Williams et Darren Mattocks.

Ils entrent dans le match avec des doutes sur leur attaquant Leon Bailey, de Bayer Leverkusen, et leur milieu de terrain défensif Michael Hector (Sheffield mercredi).

Alors que la Jamaïque est l’une des histoires de ce tournoi, après avoir organisé une manche de la Gold Cup pour la première fois dans les Caraïbes et ensuite battu confortablement contre le Honduras, Curaçao a offert une tournure intrigante.

«Lors du premier match contre le Salvador, nous étions trop en colère pour jouer librement. Contre le Honduras, c'était un combat et nous savions que nous devions gagner. Ce n'était pas facile et nous savions que nous aurions des chances. En première période, nous avons eu deux ou trois bonnes occasions », a déclaré l'entraîneur-chef de Curaçao, Remko Bicentini (photo ci-dessous, au centre) lors de la conférence de presse d'avant-match au stade Banc of California à Los Angeles.

Curaçao a passé énormément de temps sous pression, mais Bicentini sait qu’il est peu probable qu’il résiste à nouveau à ce type de force offensive sans céder. “Nous devons gagner pour rester dans le tournoi. Nous devons marquer un but, nous ne pouvons pas jouer en défense pendant tout le match. Nous avons un excellent attaquant (souriant à Elson Hooi qui était assis à sa gauche). Nous savons ce qu'il peut faire. Un objectif suffit, un objectif de plus que la Jamaïque pour que ce soit très bon. ”

«Je suis très heureux, nous avons travaillé si dur pour cela. Nous sommes restés ensemble et avons travaillé dur pour le prochain match », a-t-il poursuivi.

«Les gens à la maison sont maintenant très excités. C'est la première fois que nous marquons un but dans la Gold Cup. Chez eux, ils sont très heureux et tellement fiers de leur victoire et ils veulent un bon match contre la Jamaïque. ”

Battre la Jamaïque, l'un des géants traditionnels des Caraïbes, serait un autre acte de tuerie gigantesque, mais peut-être pas à la mesure de battre le Honduras. La Jamaïque a toutefois réservé sa meilleure forme pour la Gold Cup, se qualifiant pour la finale en 2015 et 2017.

Bicentini a reconnu l'importance de la Ligue des Nations en préparation en déclarant: «C'est un tournoi auquel nous devons jouer et nous avons bien joué, nous avons eu beaucoup de matchs et nous avons marqué beaucoup de buts. Mais la Gold Cup a deux niveaux de plus. Nous l'avons appris en 2017 et c'était notre préparation. "

Elson Hooi incarne l'engagement auquel les Jamaïcains peuvent s'attendre. «Pour moi, c'est un honneur. Mon équipe nationale est plus importante que mon équipe de club… »Au sujet de ses coéquipiers, il a évoqué la performance du gardien Eloy Room qui a remporté le match et ses 15 arrêts (le Honduras a eu 37 lancers dans le match). "La confiance que cela vous donne lorsque vous savez que vous avez un gardien fantastique dans le but derrière vous est formidable", a-t-il déclaré. "Avec les 22 autres joueurs de l'équipe", a rappelé Bicentini.

Salvador vs Honduras

El Salvador savait qu'un point garantirait la qualification pour le tour suivant, mais qu'une victoire de la Jamaïque ferait également l'affaire. La Jamaïque joue en premier pour qu'El Salvador sache ce qui est nécessaire avant de se rendre sur le terrain.

L'entraîneur du Salvador, Carlos de los Cabos, est confiant quant à son équipe, malgré les antécédents de son adversaire qui a disputé les Coupes du monde de 2010 et 2014 et qui n'a raté que les qualifications de 2018 en perdant un match de barrage contre l'Australie.

“Je suis satisfait de la progression dans le tournoi et satisfait de l'équipe. Je pense que nous pouvons être plus efficaces dans notre jeu et nous savons que ce sera difficile et compliqué demain », a déclaré de los Cabos.

Il y a une longue histoire entre ces deux équipes. Ils se sont affrontés 66 fois depuis 1930, mais une seule fois dans un match de la Gold Cup remporté 1-0 par le Honduras lors de la phase de groupes de 2013, alors que Jorge Claros inscrivait un but en seconde période.

Le Honduras joue par fierté et entame le processus de reconstitution pour devenir l’une des meilleures équipes de la région. Devant les médias honduriens du stade de Banc of California, le sélectionneur Fabian Coito (au centre, au centre) qui n’a pris ses fonctions qu’au début de l’année, a soutenu son équipe contre le Salvador et a exprimé sa déception face à leur incapacité de gagner. De même, il a souligné le nombre de chances de buts qu'ils avaient créées et déclaré qu'il ne pouvait rien reprocher à leur engagement.

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