Goldson s'empare du vainqueur du temps d'arrêt pour donner aux Rangers sa victoire lors de la première journée à Kilmarnock

Goldson s'empare du vainqueur du temps d'arrêt pour donner aux Rangers sa victoire lors de la première journée à Kilmarnock
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Le dernier vainqueur de Connor Goldson a permis aux Rangers de ne pas avoir à revivre les déboires de la saison dernière au Rugby Park alors qu’ils entamaient la nouvelle campagne par une victoire spectaculaire de 2-1.

L’équipe de Steven Gerrard a perdu lors de ses deux séjours en championnat à Ayrshire le dernier trimestre et attendait encore plus de frustration alors que Stephen O’Donnell annulait le premier but de Scott Arfield à seulement sept minutes de la fin.

Mais Goldson a marqué à la 90e minute pour faire souffrir le nouveau patron de Killie, Angelo Alessio.

À peine 77 jours se sont écoulés depuis que Kilmarnock a scellé son meilleur résultat en ligue depuis 1966 avec la victoire sur le Light Blues lors du dernier match de Steve Clarke.

Mais leur désastre en Europa League contre les Nomads de Quay de Connah avait atténué l’optimisme qui régnait à l’époque autour du club et Alessio admet qu’il ressent déjà la pression.

Mais Gerrard espère que la victoire est un signe que son équipe a trouvé un moyen de remporter les points difficiles qu’elle avait ratés la saison dernière, le Celtic ayant à nouveau été autorisé à remporter le titre de Ladbrokes Premiership.

Alfredo Morelos – exhorté à nouveau par son patron à préciser ses plans pour l’avenir cette semaine – a repris l’attaque des visiteurs alors que les anciens garçons des Killie, Jordan Jones et Greg Stewart, entraient sur le banc à leur retour à Ayrshire.

Le gardien Laurentiu Branescu et le milieu de terrain Mohamed El Makrini ont été exposés, mais ils ont rapidement adopté un look similaire à la formation de Clarke de la saison dernière, plaçant 10 hommes derrière le ballon tout en défiant le Gers.

La balle de Goldson au-dessus des huit premières minutes a presque fait exactement cela. Stuart Findlay a perdu l’avion au soleil, laissant derrière lui Morelos, mais la tentative de lob de la Colombie a été balayée par Branescu, un prêteur de la Juventus.

Alessio aurait été assez content que son équipe soit restée ferme alors que les Rangers gardaient le ballon sans trop le manipuler. Mais il ne pouvait se permettre aucune interruption et paya le prix fort après 16 minutes lorsque Findlay s'endormit à nouveau.

L'arrière central a permis à Nikola Katic de se promener libre et de placer une tête ferme sur le corner de James Tavernier. La parade de Branescu n’a pas effacé le danger et Arfield est rentré chez lui à bout portant.

Wes Foderingham devait rester vigilant à l’autre bout du tir pour empêcher Eamonn Brophy de tenter sa chance, mais la tactique étouffante de Killie empêchait les deux camps de créer des ouvertures dégagées.

Kilmarnock aurait dû reprendre l'avantage après 56 minutes lorsque Burke plaça une balle parfaite dans la surface de réparation pour Brophy, mais l'attaquant – qui n'a pas marqué depuis le match ouvert depuis la victoire contre Gerrard – n'a pas réussi à trouver la cible avec un terrible malentendu.

Joe Aribo avait du mal à s’infiltrer dans les espaces où il était le plus efficace, mais le choix du milieu de terrain du Gers pour Charlton a bien failli ajouter la seconde place à son équipe alors qu’il réussissait à contourner plusieurs défis avant que Branescu ne lâche sa frappe.

L’introduction de Jones avec un quart d’heure restant a été saluée par les hurlements des supporters locaux. Mais les fidèles de Killie n'étaient pas au rendez-vous pour applaudir après 83 minutes alors qu'O'Donnell s'emparait de l'égal.

Le coup franc de Chris Burke a été laissé à la dérive jusqu'au dernier poteau, l'arrière droit écossais demeurant indifférent avant de frapper le ballon au-delà de Foderingham pour égaliser.

Les gardes forestiers ont désespérément avancé vers l'avant dans l'espoir d'obtenir la victoire. Branescu réussit un arrêt crucial pour empêcher Aribo de faire volte-face, mais le défenseur ne put empêcher Goldson de rentrer chez lui depuis un autre corner de Tavernier, laissant le support de voyage délirant incapable de contenir leur joie alors qu'un nombre important se répandait sur le terrain.

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