Falcao sous pression pour la Colombie avec Zapata en forme

Falcao sous pression pour la Colombie avec Zapata en forme
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Il y a peu de doute sur le départ de la Colombie. Radamel Falcao est la figure emblématique de la sélection colombienne depuis plusieurs années. Il est leur capitaine et meilleur buteur de tous les temps (31 buts en 77 sélections), mais à 33 ans et après plusieurs blessures graves au genou, est-ce suffisant pour garantir sa place dans le onze de départ?

a marqué quatre buts lors de ses huit derniers matches avec la Colombie, mais son record dans les grands tournois laisse à désirer. L’attaquant monégasque n’a marqué que trois buts en 12 sélections en Coupe du Monde et en Copa America au cours de sa carrière internationale.

L'attaquant vétéran n'était pas assez en forme pour la dernière édition de la Copa America en 2016 et la Colombie a réalisé son meilleur résultat (troisième place) depuis sa victoire en 2001. Cela ne veut pas dire que la Colombie serait meilleure sans Falcao, car il a toujours une part de jouer pour l'équipe de Carlos Queiroz, mais cela prouve qu'ils peuvent se débrouiller sans leur attaquant talismanique.

Carlos Bacca a mené la ligne en l'absence de Falcao il y a trois ans et a marqué deux buts, après avoir marqué 18 buts en championnat pour l'AC Milan avant l'édition du centenaire du tournoi. La Colombie a également un autre attaquant en forme disponible cet été sous la forme de Duvan Zapata et il y a un argument qu'il devrait commencer son match d'ouverture contre l'Argentine.

Zapata a marqué 30 buts en 37 matches de championnat pour Atalanta la saison dernière, alors que l'équipe de Serie A assurait une improbable arrivée à la troisième place et le football en Champions League pour 2019/20. Il n’est guère surprenant que cet homme de 28 ans soit maintenant étroitement lié à son retour à Naples. En fait, Zapata a marqué plus de buts en championnat lors de sa première campagne pour Atalanta (23) qu'en 2016/17 et 2017/18 avec Sampdoria et Udiense, respectivement, combinés (22). Ses buts et ses aides valaient remarquablement 22 points supplémentaires à Atalanta la saison dernière.

Compte tenu du calibre des grévistes à la disposition de la Colombie au cours des années, Zapata a été obligé d'être patient pour ses opportunités sur la scène internationale. Il a seulement fait ses débuts à Los Cafeteros il y a deux ans et a inscrit son premier but sur neuvième place lors du dernier match de préparation de la Colombie à la Copa America 2019 contre le Pérou ce week-end. Il est peu probable que l’on fasse signe à l’Argentine, mais des appels lui seront lancés si Falcao se débat pendant la phase de groupes.

Falcao n’est pas le seul membre clé de l’équipe colombienne à garder des souvenirs douloureux des grands tournois du passé. La Colombie a dû assister à la sortie de quart de finale de la Coupe du monde 2018 de la Colombie en Angleterre après s'être blessé au final du tournoi et espère ne pas se blesser lors de la Copa America de cet été.

Rodriguez est tellement en jeu au cours du mois prochain. C'est au Brésil il y a cinq ans que le milieu de terrain créatif a fait irruption. Il a terminé la Coupe du monde 2014 en tant que meilleur buteur et a mérité une passe importante au Real Madrid grâce à ses performances. Il retourne au Brésil pour la première fois au Brésil avec un tournoi majeur. Il espère retrouver sa meilleure forme avec un avenir loin d'être certain. Rodriguez est revenu à Madrid après un prêt de deux ans au Bayern Munich, mais les géants espagnols sont ouverts aux offres pour ce joueur de 27 ans.

Ce n’était pas forcément que Rodriguez était pauvre quand il jouait pour le Bayern; le problème le faisait entrer sur le terrain. Il a débuté avec seulement 32 matches de championnat sur deux campagnes disputées avec les champions de Bundesliga et a fait 11 autres apparitions sur le banc. Durant cette période, il a joué une main directe dans 27 buts en championnat et a réussi une passe décisive toutes les 24,1 minutes d’action – plus souvent que n’importe quel autre joueur de la division (5 apparitions ou plus).

Si Rodriguez peut transférer ce type de création de hasard dans la Copa America, il devrait y avoir de nombreuses occasions de marquer des buts pour Falcao. Avec Davinson Sanchez et Yerry Mina, duo de Premier League, au cœur des défenseurs colombiens de la défense et des milieux de terrain, tels que Wilmar Barrios et Jefferson Lerma, disponibles pour Queiroz, la Colombie a de bonnes chances d’atteindre le fond du tournoi cet été.

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