Curaçao géant tué par une défense étouffante des Etats-Unis

Curaçao géant tué par une défense étouffante des Etats-Unis
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États-Unis 1 Curaçao 0

30 juillet – Les États-Unis sont entrés dans ce quart de finale avec tout à perdre contre le géant du tournoi, les tueurs Curaçao, qui ont joué sans crainte et qui se sont régalés de l'héroïsme de réussir l'inattendu.

Les États-Unis (population de plus de 325 millions d'habitants) sont en train de reconstruire leur équipe et leur réputation après leur échec surprise de se qualifier pour la Russie 2018 après leur défaite à Trinidad.

Curaçao (165 000 habitants) prouve que même après une saison, la Ligue des Nations de Concacaf fonctionne, offrant davantage de matches compétitifs et élevant le niveau général du football des équipes nationales dans la région.

La romance du voyage à Curaçao devait cependant se terminer au Lincoln Financial Field de Philadelphie contre une équipe américaine. Si ce n’était pas le cas, il était suffisamment pragmatique pour faire le travail.

Curaçao s’est ouvert brillamment, mais malgré cela, lors de leur première contre-attaque, les États-Unis auraient dû marquer un but. Christian Pulisic, qui courait de droite à gauche, tirait sa frappe du poteau gauche du poteau gauche d’Eloy Room au lieu d’utiliser la course en chevauchement sur cette droite. C'était une mauvaise décision étant donné qu'un début clinique leur aurait donné l'occasion de mettre ce match au lit de bonne heure.

Trois minutes plus tard, Room – sans doute le gardien de but du tournoi à ce jour – et le héros de la victoire de Curaçao sur le Honduras, contre qui il a effectué 15 arrêts, ont été convoqués.

Paul Arriola, attaquant sur la ligne de gauche, croise le ballon sur Pulisic et effectue une frappe à partir de 3m – ce fut un mouvement classique des États-Unis dans ce tournoi. Mais avec le ballon en tête, le gardien du PSV Eindhoven a réussi une superbe réaction en battant le ballon.

Les gardiens de but ne gagnent pas de matchs, ils les sauvent. Une fois de plus, Room avait maintenu Curaçao dans la course.

Curaçao n’a pas été impressionné par la puissance de ses adversaires et a progressivement évolué pour devenir ce tournoi en sachant bien qu’il ne s’agissait pas simplement d’une histoire romantique de meurtre géant. Elson Hooi a ouvert le feu en 12 minutes.

Cependant, c'était le premier sang aux États-Unis en 24 minutes. Pulisic, au cœur de la plupart des choses créatives pour les États-Unis, a traversé la gauche pour retrouver le milieu de terrain de Schalke 04, Weston Mckennie, libre sur le poteau droit pour prendre la tête des Américains.

Curaçao ne pouvait pas se permettre d’attendre maintenant et a commencé à organiser des attaques plus sérieuses. Au bout de 31 minutes, Gevaro Nepomuceno, qui causait de plus en plus de problèmes à la défense américaine, voyait son tir gauche du pied gauche coincé derrière le poteau droit de Zack Steffen.

Michael Bradley a répondu à l'autre bout avec un coup de pied côté large écarté. Curaçao a maintenant accéléré et quatre et cinq hommes entrent de plus en plus dans la surface de réparation américaine.

Au bout de 42 minutes, Darryl Lachman se dirigeait vers un coin de Nepomuceno. Il aurait facilement pu égaliser les scores à la pause.

Temps partiel USA 1 Curaçao 0

La seconde moitié s'est ouverte pour les deux côtés. Au bout de 53 minutes, Nepomuceno, encore une fois, a égalisé le poteau droit de Steffen. A l’autre bout, Pulisic a fait la même chose après le poteau droit de Room. Nepomuceno a eu plus de chances, mais Steffen a prouvé son efficacité.

En 78 minutes, Gyasi Zardes aurait dû en faire deux pour les États-Unis. Une autre contre-attaque sur la gauche vit la balle se frayer un chemin vers Zardes devant le but qui se connecta pour l'envoyer dans la rangée Z des tribunes.

Curaçao est devenu le maître de l’accrochage et de l’obtention d’un résultat contre toute attente. En 83 minutes, alors que les États-Unis défendaient avec deux banques de quatre sur quatre, Leandro Bacuna a récupéré le ballon à 25m du but et laissé filer avec un tir du pied gauche qui a forcé un superbe arrêt de Steffen plongeant à sa droite.

Les États-Unis étaient heureux de défendre leur avance et de voir le match, mais ils s'inquiéteraient du nombre d'occasions manquées. Mais ils seront également à l'aise en sachant qu'ils n'ont pas encore concédé de but dans ce tournoi. Ils se dirigent maintenant vers Nashville pour une demi-finale contre la Jamaïque, leur adversaire de la finale 2017, qui représentera une menace d'attaque très différente.

Curaçao rentre chez lui, mais avec ses premiers buts, ses victoires et sa qualification en phase de groupes, prouve qu’il ne suffit pas de faire la différence.

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