Comment le football biélorusse s'est élevé face au «dernier dictateur» européen

Comment le football biélorusse s'est élevé face au «dernier dictateur» européen
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Art par Charbak Dipta

Alors que le soleil se couchait sur Soligorsk début août, il semblait que Shaktar Soligorsk contre Dinamo Brest se dirigeait vers un 0 – 0 terne.Toutefois, à dix minutes de la fin, l'attaquant du Shakhtar Dmitry Postrelov a reçu le ballon dos à but, avant de réussir à transformer le défenseur et de rifler à la maison. En quelques minutes, des chants de «Zhive Belarus» (vive la Biélorussie) ont retenti autour du stade, une devise pro-démocratie adoptée par l’opposition au président biélorusse Aleksandr Lukashenko. Le lendemain, la Fédération biélorusse de football (BFF) a annoncé le report d'un certain nombre de matches dans les trois meilleures ligues biélorusses, sans fournir aucune explication formelle.

L'année mouvementée pour le football biélorusse a commencé en avril. En tant que seule ligue européenne à continuer à jouer malgré la pandémie, la ligue a fait la une des journaux internationaux. Les droits de télévision de la Premier League bélarussienne ont été vendus à 11 pays à travers le monde, et tandis que le reste de l'Europe est resté chez lui, les stades du Belarus sont restés ouverts. Malgré cela, le nombre de spectateurs a diminué, car les fans craignaient d'assister à des matchs alors que le COVID-19 s'emparait de l'Europe. Lors d'un match à domicile début avril, le leader de la ligue BATE Borisov, qui comptait en moyenne 5049 fans l'année dernière, avait aussi peu que 470 spectateurs.

Néanmoins, le football a continué dans un contexte de méfiance et de désinformation. Les stades vides ont démontré le manque de confiance des supporters dans les conseils des autorités, et en dehors du terrain, une tempête plus importante se préparait. Le 9 août, les Biélorusses devaient se rendre aux urnes. Aleksandr Lukashenko dirige la nation depuis 26 ans. Ayant remporté la première et la dernière élection démocratique équitable du Bélarus en 1994, Loukachenko a conduit la Biélorussie des cendres de l'Union soviétique à une dictature moderne qui dépend de l'agriculture et de l'énergie russe bon marché. Cependant, suite au retrait des subventions russes en 2010, la stagnation a commencé à s'installer et le soutien à l'homme fort a faibli.

Entrez le coronavirus. Alors que Loukachenko quittait la patinoire après avoir joué dans un tournoi de hockey sur glace amateur à la fin du mois de mars, il a plaisanté: “ il n'y a pas de virus ici '' continuant “ en voyez-vous flotter? '' L'approche irréprochable du président face au virus a provoqué la colère d'une population qui était se remet encore des difficultés économiques de la dernière décennie. Malgré les appels de l'Organisation mondiale de la santé à arrêter les ligues de football bélarussiennes jusqu'à ce que la pandémie soit sous contrôle, le pays est resté ouvert et les cas ont continué de monter en flèche. Le 13 avril, Loukachenko a déclaré: «Personne ne mourra du coronavirus dans notre pays. Je l’annonce publiquement. C'est ma conviction fermement ancrée. " Moins d'un mois plus tard, 135 personnes avaient succombé au virus.

Ayant empêché les candidats les plus en vue de se présenter aux élections, l'opposition à Loukachenko est arrivée sous la forme la plus improbable. Svetlana Tikhanovskaya, l'épouse du blogueur et candidat disqualifié, Sergei Tikhanovsky, a remplacé son mari, se présentant sur un ticket présidentiel de pro-démocratie et un retour dans les institutions biélorusses avant Loukachenko. Malgré un soutien écrasant à Tikhanovskaya, Loukachenko a remporté l'élection avec 80% du vote populaire, lors d'une élection que l'ONU a qualifiée de «ni libre, ni juste». L'indignation du public s'est répandue dans les rues, les manifestants exigeant une reprise équitable des élections. L’indignation a été accueillie par des balles en caoutchouc et des milliers de manifestants pacifiques ont été victimes de brutalités administrées par l’État aux mains des voyous de Loukachenko.

Alors que le président était effrayé, apparaissant occasionnellement sur les réseaux sociaux avec un AK-47, la nation a éclaté. Là où les protestations ont été annulées, de nouvelles ont surgi, notamment dans l’un des trésors les plus chers de Loukachenko; sport. Depuis son accession au pouvoir, Loukachenko a utilisé le sport comme un outil politique important, utilisant le budget de l'État pour construire de nouveaux stades brillants et accueillir des tournois internationaux. Les grands stades ont servi de démonstration des succès de la Biélorussie et de son régime, et les efforts sportifs de Loukachenko ont longtemps été une tentative de projeter sa politique populiste. Dans un discours adressé aux olympiens biélorusses l’année dernière, Loukachenko a déclaré que «(le sport) d’aujourd’hui n’est pas une compétition, ni même une bataille. C'est une guerre. Parce que le sport est devenu politique. »Cependant, la guerre que le sport menait semblait être totalement différente.

Depuis les élections, des stars du sport ont dénoncé Loukachenko. Une lettre ouverte exigeant la libération des prisonniers politiques et une reprise équitable des élections a jusqu'à présent été signée par plus de 600 athlètes biélorusses. L’attention des autorités étant détournée des stades et de la rue, les matchs de football sont devenus un terrain fertile pour la résistance politique. Les joueurs ont célébré en levant deux doigts et un poing menotté, symbole de l'opposition biélorusse. Les fans ont rendu la pareille, affichant des banderoles et des chants anti-régime. Les joueurs se sont tournés vers les réseaux sociaux pour faire pression sur Loukachenko. Ilya Shukrin, l’attaquant le plus prometteur de la Biélorussie, a annoncé qu’il ne représenterait pas la nation tant que Loukachenko régnerait. Le 13 août, il est apparu que l'attaquant de BATE Borisov, Anton Soroka, avait été arrêté et détenu pendant 7 jours pour avoir participé à une réunion de l'opposition. Deux semaines plus tard, les joueurs du FC Krumkachy Minsk, Sergei Kazika et Pavel Rassolsko sont sortis d'un poste de police gravement battus après avoir été arrêtés et détenus par la police pour se trouver parmi une foule de manifestants. Kozika avait subi une fracture des vertèbres et des lésions rénales, et les deux ont été écartés pour le prévisible. Le résultat a été plus de résistance, alors que les clubs et les fans se sont rassemblés autour de leurs joueurs.

Une semaine plus tard, Krumkachy affrontait le Dinamo Minsk dans un derby local. Le résultat déterminerait qui se qualifierait pour le prochain tour de la coupe de Biélorussie. Pour le Dinamo, cela semblait être un court trajet à travers la capitale et une expédition rapide de la deuxième division de Krumkachy. Cependant, le match s'est déroulé différemment. Après les passages à tabac de Kozika et Rassolsko, les troubles étaient mûrs parmi les supporters de Krumkachy. Les fans ont marché sur le sol en hurlant des chants pro-démocratie, avec des pancartes capturant l'agitation collective. Les joueurs de Krumkachy sont apparus dans les t-shirts d’échauffement avec le message «nous sommes contre la violence». Une semaine plus tôt, les joueurs avaient effectué le même geste, cette fois-là, leurs t-shirts disaient «nous sommes avec le peuple». Alors que l'arbitre sifflait pour le début du match, les joueurs de Krumkachy ont lancé le ballon dans la moitié de terrain adverse et sont restés immobiles, applaudissant à l'unisson avec les supporters. Le même geste sera répété la semaine suivante, cette fois par l'opposition. Poussé par les chants pro-démocratie et anti-violence, Krumkachy a remporté le match 2-0. Au coup de sifflet final, les fans et les joueurs se sont étreints, dans des scènes de solidarité qui ont défini les quatre derniers mois à travers le pays.

Des avertissements et des amendes ont été distribués pour tenter de rétablir l'ordre dans le sport. Krumkachy a reçu une amende de 3375 roubles pour sa protestation contre le «t-shirt» et la police a ordonné à Krumkachy de jouer son prochain match à huis clos. Là où la vaste pandémie avait échoué, la dissidence politique avait réussi à forcer les matches à huis clos. Le chef de la BFF, Vladimir Bazonov, est sorti et a déclaré que «le sport et la politique devraient être séparés». L’ironie d’un ancien commandant devenu politicien faisant cette déclaration était pratiquement perdue. Cependant, c'est Loukachenko qui s'est engagé à brouiller ces frontières tout au long de sa présidence. Sous Loukachenko, les institutions sportives ont subi une profonde restructuration, les élites du monde des affaires étant nommées à la tête des fédérations sportives, et la classe politique étant nommée directeurs généraux des clubs de football. Les changements ont permis à Loukachenko de garder une emprise ferme sur le football et d'étouffer toutes les protestations dans les stades. Le résultat, cependant, a été une mauvaise gestion des clubs, une baisse de la fréquentation et une augmentation des tensions dans les institutions sportives. Des terrains qui attireraient régulièrement 15 000 fans dans les années 90, aujourd'hui en moyenne seulement 2 000 fans.

Un an après le début de sa présidence, Loukachenko a été élu président du Comité national olympique du pays. Malgré les craintes qu'un sportif soit plus apte à assumer ce rôle, il est devenu le premier chef d'État à assumer un tel poste. 26 ans plus tard, le sport reste l’un des médiums préférés de Loukachenko pour hypnotiser son peuple. Pourtant, le charme s'est dissipé. Les fissures qui sont apparues après la crise financière continuent de s'élargir, et des gradins de stades surdimensionnés et de nouveaux complexes sportifs brillants, un air de fatigue grandit. En tant que sport rebelle, et l'homme fort perd son emprise, Loukachenko est confronté à une question potentiellement existentielle; comment donner aux gens du sport sans perdre le contrôle du dialogue qui s'y déroule?

James est un journaliste de football indépendant basé à Moscou. Il est passionné par le football en marge de l'Europe et par la manière dont le jeu moderne est façonné par des paysages politiques différents.