Berhalter et Martino visent tous les deux l'or

Berhalter et Martino visent tous les deux l'or
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Par Paul Nicholson au Soldier Field, Chicago

6 juillet – Lorsque les États-Unis et le Mexique ouvriront la finale de la Gold Cup dimanche soir à Chicago, l'ambiance devrait ressembler davantage à celle de l'Azteca qu'à celle de Chicago Field.

Partout où le Mexique joue aux États-Unis, c'est comme un match à domicile et cette Gold Cup a été rempli de stades avec plus de 60 000 spectateurs.

Reconnaissant que "l’intensité des matches ressemble à cela", Berhalter estime que la foule n’influencera pas ses joueurs. "Vous n'avez pas besoin de beaucoup de motivation pour vous qualifier pour une finale."

«Chaque match contre le Mexique comporte des défis différents. C'est très spécial parce que les deux équipes ont la possibilité de gagner un trophée. ”

Mais il est très conscient de la menace que représentent les Mexicains. «Nous devrons conserver notre forme défensive. Ce sera la clé et nous sommes à l'aise avec cela. Le Mexique attaquera par des canaux différents de ceux que nous avons vus jusqu'à présent (dans la Gold Cup). Il y aura des occasions où nous aurons besoin de garder le bal… Nous les connaissons très bien, nous les avons regardés et avons apprécié ce qu'ils font.

Concacaf a fait du bon travail en organisant la Gold Cup. Pour les autres équipes de la région, elles ont une chance de rivaliser avec le Mexique et les États-Unis ont la responsabilité de jouer.

Alors que Berhalter a déclaré "nous voyons le Mexique comme un pair dans notre région", les favoris seront le Mexique, bien que l'entraîneur Gerardo Martino ait tenté de minimiser cela lors de sa conférence de presse d'avant-match.

«Je pense que cette finale sera très uniforme, avec la possibilité de gagner pour les deux équipes. C'est vraiment une étape partagée. Les États-Unis et l'entraîneur vont attaquer, garder le ballon. Nous aurons tous les deux un défi différent de celui que nous avons eu jusqu'à présent », a déclaré Martino.

Le Mexique est entré dans le tournoi avec un certain nombre de blessures d'attaquant mais a trouvé une nouvelle génération pour avancer. “Les jeunes joueurs dans leur première fois ont trouvé le niveau. Uriel (Antuna) est un nouveau nom, Alvarado bien sûr. Nous sommes en compétition dans la Gold Cup pour essayer de consolider l’équipe, pour que les jeunes joueurs soient prêts pour demain afin de pouvoir compter sur eux à l’avenir. Nous sommes ici pour gagner, mais nous avons plusieurs objectifs et tout n’est pas lié à ce qui se passera demain à la fin du match », a déclaré Martino.

Les deux entraîneurs se connaissent dans la MLS et se respectent mutuellement.

Berhalter à propos de Martino: «C'est une personne très gentille et un très bon entraîneur. La façon dont ses équipes jouent ont une intensité très spécifique. Leur transition offensive crée des problèmes pour l'adversaire. Son équipe exécute très bien. "

Martino on Berhalter: «Je le respecte en tant que personne et en tant qu'entraîneur – l'un des meilleurs entraîneurs avec lesquels j'ai joué dans la MLS. Le football qu’il joue a besoin de temps, mais il a commencé à montrer et s’est amélioré. Ce n'est pas facile de jouer pour Greg, c'est différent, mais vous pouvez voir comment il s'est développé (l'équipe américaine). ”

Le joueur vedette du tournoi a été Christian Pulisic, qui a joué un rôle plus central dans lequel Berhalter l’a façonné. Berhalter tente de minimiser son importance en disant qu'il est «bon de le voir jouer son rôle sur et en dehors du terrain».

Martino est plus effusif. “Il est l'un des grands joueurs de football international. L'un des joueurs les plus troublants que j'ai vu. Nous devrons lui accorder une attention particulière ou nous poserons un problème. Il peut être très perturbateur par lui-même. "

Mais Martino souligne également que ses propres joueurs ont appris, en particulier le match contre le Costa Rica qu’ils ont finalement remporté aux tirs au but.

«Je pense qu’au cours de notre dernier match (contre Haïti où le Mexique avait gagné 1-0 en prolongation), nous allions suivre nos objectifs et gagner… mais nous n’avions pas été aussi efficaces qu’avant, avec le Costa Rica et Haïti. . Le genre d’équipe que nous formons est que lorsque nous sommes près du but, il est important de marquer. Nous espérons avoir plus d'opportunités demain. ”

La scène est prête et le Mexique attire la foule. La plupart des grandes questions portent sur ce que les États-Unis apporteront au plus grand tête-à-tête de cette région.

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