Arrêter le Portugal de Ronaldo en finale de la Ligue des Nations serait une déclaration majeure de Ballon d’Or de Van Dijk

Arrêter le Portugal de Ronaldo en finale de la Ligue des Nations serait une déclaration majeure de Ballon d’Or de Van Dijk
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On a demandé à Virgil van Dijk lors de la préparation de l’affrontement en demi-finale de la Ligue des Nations de l’UEFA avec l’Angleterre s’il était sobre. Une question inhabituelle à poser à un footballeur professionnel en 2019, mais quelques jours seulement s'étaient écoulés depuis que Liverpool avait battu Tottenham en finale de la Ligue des champions.

"Oui, je suis complètement sobre", répondit-il en riant. Même réaffirmant que tout l'alcool qu'il a pu consommer a complètement quitté son système. Contrairement aux sept joueurs anglais qui ont participé à la finale de la Ligue des champions, Van Dijk a été propulsé directement dans le onze de départ lors de la victoire 3-1 des Pays-Bas sur les Three Lions.

Le milieu de terrain de l’Angleterre Jordan Henderson a admis qu’il n’était pas en bonne forme physique ou physique pour le match de jeudi après les célébrations du triomphe de Liverpool en Europe. Pour Van Dijk, rien ne laissait présager de la gueule de bois de la Ligue des champions et il était déterminé à remporter un deuxième trophée majeur en l'espace d'une semaine.

Il était calme, personnifié. Alors que les autres défenseurs centraux exposés présentaient des fissures dans leur arsenal, le défenseur de Liverpool était toujours disponible au bon moment pour éteindre tout danger. Raheem Sterling semblait avoir échappé aux griffes de Van Dijk à un moment donné, avant que le Néerlandais ne revienne en arrière et récupère le ballon alors que les probabilités lui semblaient opposées.

Le joueur de 27 ans a fait quelque chose de similaire dans la finale de la Ligue des champions pour contrecarrer Heung-min Son lorsque l'attaquant de Tottenham a marqué au but, mais Van Dijk a réussi à détourner le danger.

Aujourd’hui, le Portugal s'oppose à la première pièce majeure en argent des Pays-Bas depuis 1988. La perspective de voir Van Dijk affronter Ronaldo est délicieuse, même si ce n’est pas la première fois. Van Dijk a remporté la victoire 3-0 des Pays-Bas sur le Portugal en mars 2018, avant même de marquer, avant que Ronaldo éclate de rire en finale de la Ligue des champions quelques mois plus tard.

Van Dijk est cependant dans sa forme et remporter la Ligue des champions et la première Ligue des Nations de l’UEFA ne feraient que renforcer la prétention du Néerlandais de devenir le meilleur joueur du monde plus tard cette année. Le fait d'étouffer Ronaldo en même temps serait également une déclaration énorme de Van Dijk.

L’attaquant de la Juventus a fait ses débuts dans la compétition avec un tour du chapeau dévastateur lors de la victoire 3: 1 du Portugal sur la Suisse 24 heures avant que les Pays-Bas ne battent l'Angleterre. Après une nouvelle campagne épuisante, Ronaldo ne semble pas se laisser aller à ses vacances d'été, mais plutôt à gagner son deuxième tournoi international en trois ans.

Si un défenseur central dans le monde peut gâcher le parti de Ronaldo, alors c'est Van Dijk. Il serait un digne récipiendaire du prix, bien que la star de Liverpool insiste sur le fait que Lionel Messi est le meilleur de la planète et le restera jusqu’à sa retraite.

Messi a terminé la campagne 2018/19 en devenant le joueur ayant obtenu la meilleure note WhoScored dans les cinq meilleures ligues européennes (8,48). Le joueur de 31 ans a marqué plus de buts que n’importe quel autre joueur (36) et a également inscrit 13 passes décisives. Messi a remporté le prix de l’homme du match WhoScored dans exactement la moitié de ses 34 participations en championnat, soit au moins trois de plus que tout autre joueur du continent.

Statistiquement, vous ne pouvez pas vous opposer à ce que Messi soit le meilleur. Il était ridicule de dire que l’Argentine n’était que le cinquième meilleur joueur du monde l’année dernière, bien que ce ne serait pas si dur si Van Dijk le récompensait cette fois si les Pays-Bas triomphaaient dimanche.

Van Dijk est devenu un défenseur central depuis son arrivée à Liverpool il y a 18 mois, dans le cadre d'un contrat pour un défenseur. Il a contribué à transformer Liverpool en l'une des meilleures équipes européennes. Liverpool a remarquablement terminé deuxième en Premier League la saison dernière avec 97 points, ce qui aurait été suffisant pour remporter le titre dans toutes les deux campagnes.

Depuis qu'il fait ses débuts à Liverpool, Van Dijk a gardé le silence sur plus de la moitié de ses matchs en Premier League (27/52) – plus que tout autre défenseur de l'époque. Van Dijk a remarquablement passé la saison dernière sans qu'un seul joueur de l'opposition ne dribble devant lui.

Ce qui est vraiment impressionnant chez Van Dijk, c’est que son positionnement et sa notoriété sont si bons malgré son caractère athlétique. Les défenseurs rapides avaient tendance à souffrir de défaillances de concentration en sachant qu'ils avaient la rapidité nécessaire pour se sauver du danger si nécessaire. Kyle Walker tombe fermement dans cette catégorie.

Cependant, Van Dijk est rarement pris en défaut. Même à quelques occasions où un adversaire semble avoir le dessus sur Van Dijk, le Néerlandais parvient toujours à le faire taire et à rectifier le problème.

Il est difficile de trouver une faute dans le jeu de Van Dijk. Son positionnement est sur place; il est extrêmement mobile et fort dans les airs. En fait, parmi les joueurs qui ont tenté au moins 200 duels aériens dans les cinq meilleures ligues européennes la saison dernière, seul Marcelo (78,1%) a réalisé un meilleur taux de réussite que Van Dijk (74,2%). Le défenseur de Liverpool est bon avec le ballon à ses pieds, ce qui est illustré par le fait qu'il a complété 89,7% de ses passes en Premier League le dernier mandat, ainsi qu'une menace dans la surface de réparation adverse. a marqué six buts et inscrit quatre passes décisives dans la ligue et la compétition européenne la saison dernière.

Cela fait 12 ans qu'un défenseur a été nommé meilleur joueur du monde et Van Dijk sera bien placé pour mettre fin à cette course s'il peut aider les Pays-Bas à remporter la finale de la Ligue des Nations de l'UEFA dimanche.